El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy una demanda en contra de Domino’s Pizza, Inc., Domino Pizza LLC y Domino’s Pizza Franchising LLC (colectivamente, «Domino’s») y tres franquicias de Domino’s, alegando que no pagaron salarios ganados por trabajadores por al menos $565,000 en  diez  pizzerías en Nueva York. La demanda busca demostrar que en Domino’s es un empleador-conjunto de los trabajadores de estas 10 franquicias, y es por lo tanto responsable de los salarios no pagados a estos trabajadores. Este es el primer caso en el que el Fiscal General ha alegado que una empresa de comida rápida es responsable como empleador conjunto por violaciones de mano de obra en sus franquicias.

Una investigación de varios años por la oficina del Fiscal General Schneiderman reveló que Domino’s instó a los franquiciados a utilizar los reportes  de nómina del sistema informático de la empresa (llamado «PULSE»), a pesar de Domino’s conocía desde hace años que PULSO calcula el salario bruto por debajo de lo legal. Domino hace típicamente múltiples actualizaciones a PULSE cada año, pero decidió no arreglar las fallas que causaron pagos insuficientes a los trabajadores, considerándola una «baja prioridad».

La demanda también alega que Domino es un empleador-conjunto porque la empresa micro-administra las relaciones con los empleados en sus franquicias. A revela la investigación del Fiscal General, la empresa juega un papel en la contratación, el despido, y la disciplina de los trabajadores; empujó una posición antisindical de los franquiciados; y supervisa atentamente el desempeño laboral de los empleados a través de las revisiones en las pizzerías directamente y electrónicamente.

«En algún momento, una empresa tiene que asumir la responsabilidad de sus acciones y para el bienestar de su gente. Hemos descubierto violaciones de salarios rampantes en las tiendas de franquicia de Domino’s; hemos encontrado una intensa participación del franquiciador en los lugares de trabajo de franquiciados; y hemos descubierto que Domino’s incluso jugó un papel en causar ciertas violaciones de salarios «, dijo el Fiscal General Schneiderman. «Bajo estas circunstancias, la Ley de Nueva York  -, así como la decencia humana básica – sostiene que Domino’s es responsable del tratamiento de los trabajadores que elaboran  y entregan pizzas de la compañía y sostiene Domino es responsable de corregir estos problemas.»

La Oficina del Fiscal General ya ha resuelto casos con 12 franquiciados de Domino’s, que en conjunto poseen 61 tiendas y que han acordado pagar aproximadamente $ 1.5 millones hasta la fecha. La investigación del Fiscal General descubrió documentos internos producidos por Domino’s  mostrando que en un período de dos años, el 78% de los franquiciados de Nueva York usaron tarifas, para al menos algunos de los empleados,  por debajo del mínimo requerido, y el 85% las tasas que figuran están por debajo de la tasa de horas extra requeridas.

Domino’s es la segunda mayor cadena de restaurantes de pizza del mundo, y es la mayor cadena de entrega de pizzas en los EE.UU. La empresa cuenta con 136 tiendas propiedad de franquiciados en Nueva York, junto con 54 propiedad de la propia corporación Domino’s. La ley del estado de Nueva York permite  que una empresa sea empleador conjunto, si tiene control, o la autoridad para controlar, a los empleados en ciertas formas fundamentales. La investigación del Fiscal  General reveló que Domino’s ejerce tal control por:

  • Directrices  especificas a los franquiciados para disciplinar y / o despedir a los empleados; • Dictado de las necesidades de personal y de programación para las tiendas de franquicia, así como los horarios de las tiendas; • La imposición de estrictos requisitos de vestimenta, la apariencia, el aseo y la conducta de los empleados del almacén de propiedad de franquiciados, incluyendo restricciones en el diámetro de los aretes, color de las camisetas interiores, y tatuajes permisibles (militares únicamente); • La aplicación de dichas normas mediante un régimen de inspección intensivo, en el que un funcionario de Domino’s dijo a los empleados de franquicia, «yo soy el jefe»; • Distribución de una política antisindical a sus franquiciados, incluyendo el envío de jefe de recursos humanos de Domino’s para frustrar una campaña sindical en una tienda de franquicia; y • Exigir al comprador de una franquicia de tiendas de Domino’s, como condición de la venta, mantener gran parte del personal (anteriormente empleados directos de Domino’s) intacto.

La demanda también incluye el fraude y reclamaciones de la ley de franquicias, ya que la empresa vendió a sabiendas a PULSE, un producto defectuoso, a los franquiciados y no puso remedio a sus problemas. Las violaciones de salarios y horas varían de tienda en tienda, e incluyen los salarios por debajo del salario mínimo; falta de pago de todas las horas extraordinarias requerido por la ley; abuso del crédito de propina; y el no reembolso pleno a los empleados de todos los gastos relacionados con el uso de sus vehículos  y bicicletas para las entregas.

Los tres franquiciados nombrados en la demanda de hoy son:

  • Anthony Maestri, que actualmente posee y opera tres tiendas Domino’s de Nueva York, y hasta noviembre de 2013 era dueño y operaba  seis. Las seis tiendas están o estaban situadas en Nueva York y Westchester.   • Schueb Ahmed, que posee y opera dos tiendas de Domino’s Nueva York ubicadas en los condados de Nassau y Nueva York.   • Mateo Denman, que posee y opera dos tiendas Domino’s de Nueva York en el Condado de Montgomery.

La demanda busca, entre otras cosas, demostrar que Domino’s es un patrón-conjunto de los trabajadores en las 10 tiendas de franquicia mencionados en la demanda; una rendición de cuentas para determinar el importe total de la restitución adeudada a los trabajadores; una constatación de que Domino’s  ha defraudado a sus franquiciados y violado de la ley estatal de franquicia; y la imposición de un monitor para garantizar el cumplimiento futuro.

Desde 2011, el Fiscal General ha asegurado más de $ 26 millones para casi 20.000 trabajadores que fueron engañados de sus salarios. El Fiscal General también ha perseguido a malos actores en toda la industria de comida rápida, incluyendo los acuerdos con las franquicias de Papa John’s, y también una convicción,  incluyendo tiempo en la cárcel, del propietario franquicia de Papa John’s condenado por el robo de salarios en el Bronx.

El caso está siendo manejado por los Fiscal Adjunto Lawrence Reina; Jefes de Sección Seth Kupferberg y Mayur Saxena; Fiscales Adjuntos Justin Deabler, Claudia Henríquez, Kevin Lynch, y Haeya Yim; y Fiscal Adjunta Voluntaria Margot Finkel, con la ayuda de la Asistente Legal Yadira Filpo, bajo la supervisión de la Jefa Adjunta del Buro de Asuntos Laborales ReNika Moore, jefa del Buró Terri Gerstein, y el Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social Alvin Bragg.