La Ciudad de Nueva York es, y siempre ha sido, un país de oportunidad para inmigrantes. Se habla más de 200 idiomas en nuestra ciudad y las personas quienes han llegado aquí de todas partes del mundo ayudaron a construir esta ciudad.  Hemos acogido inmigrantes en nuestra ciudad durante cientos de años.

La diversidad es nuestra mayor fortaleza, pero debe ser protegida y preservada. Es por eso que me preocupó tanto mi última visita a la corte de vivienda en el Bronx, cuando me di cuenta que la mayoría de letreros estaban en inglés. Servicios de traducción faltaban, y los centros de ayuda no ofrecían suficiente servicios en otros lenguajes.

Esto es el peor tipo de marginación. Es un insulto a miles de neoyorquinos – quienes en muchos casos han llegado a la corte de vivienda porque están a riesgo de desalojamiento o un juicio hipotecario. Es difícil encontrar justicia en una corte que confunde a la gente quienes deben servir, y uno no debe perder una batalla por su hogar solamente por tener dominio limitado del inglés.

Scott-Stringer-NYC-controller

 

Desafortunadamente, esto es algo que muchos neoyorquinos enfrentan, no solamente en el Bronx, pero también por toda la ciudad. Inmediatamente después del recorrido, mi personal fue a visitar las cortes de vivienda en todos los cinco condados para examinar la situación de servicios multilingües, y encontramos problemas similares.

En Brooklyn, los carteles dirigiendo a los interpretes no fueron suficientemente visibles. En Queens, los carteles ofreciendo servicios de intérpretes solo aparecían en inglés. En Manhattan, los primeros carteles que se ven a la entrada aparecen solamente en inglés.

En algunas cortes, la gente espera horas para que llegue un intérprete. De vez en cuando, reciben instrucciones a regresar otro día. Como resultado, estos neoyorquinos trabajadores frecuentemente son presionados por  abogados de propietarios a negociar en los pasillos de la corte, renunciando sus derechos afuera de la corte por parte de hacer un trato sin el beneficio de un intérprete. Esta práctica es inaceptable, y absolutamente debe terminar ahora – no puede esperar hasta mañana.

Igual a la decisión de la Corte Suprema afirmando el derecho a los residentes no anglohablantes a una educación bilingüe, nosotros estamos obligados a asegurar que las cortes ofrezcan servicios en varios idiomas. Para lograr estas reformas, mandé una carta al Juez Presidenta Administrativa, Gail Prudenti, demandando mejor acceso y ofreciendo recomendaciones para cambios importantes.

Pero nosotros no vamos a parar con esto. Estoy colaborando con una alianza de activistas de derechos de vivienda y defensores legales, y también con el Consejo de la Ciudad y su Portavoz, Melissa Mark-Viverito, para empujar por mejoramientos en todos los cinco condados. NO hay tiempo para esperar cuando se trata de los derechos civiles más básicos.

Casi dos millones de personas con capacidad limitada de inglés viven en la Ciudad de Nueva York y nuestro sistema judicial los está fallando. Durante demasiado tiempo, nuestras cortes han estado quedando cortos con los neoyorquinos que no hablan inglés. Espero que se unen conmigo para luchar por los derechos a acceso al idioma, para que podamos lograr una mayor justicia a nuestras cortes de vivienda.

Scott M. Stringer, Contralor de la Ciudad de Nueva York