El presidente Joe Biden hablando por televisión sobre Omicron el jueves de esta semana.

En el estado de Nueva York detectaron 5 personas enfermas de la variante Omicron de Coronavirus. Hay dos enfermos en Queen y uno de los infectados está completamente vacunado.

Así lo anunció el alcalde Bill de Blasio en conferencia de prensa con la gobernadora Kathy Hochul.

No se dio a conocer el estado de salud de las personas infectadas, aunque una mujer sufre de síntomas leves, con dolor de cabeza y tos.

Las autoridades de salud anunciaron la semana pasada que Omicron se detectó en Suráfrica, conlleva muchas variantes y puede ser más resistente a las vacunas.

“No es para que nos desesperemos”, dijo la gobernadora Hochul. “Quizás es muy contagiosa esta variante y necesitamos más información, aunque no es una amenaza de muerte”.

No se han anunciado cambios en los protocolos de salud. Hay que seguir vistiendo tapabocas en espacios cerrados y guardar distancia. La vacuna sigue siendo la mejor arma para combatir esta pandemia. Incluyendo la tercera vacuna.

“Vaya y aplíquese la vacuna de refuerzo y deje de preocuparse”, añadió el alcalde de Blasio.

En otros estados se han reportado casos de Omicron. El primero fue california. No se ha determinado si los primeros casos reportados en Nueva York tienen que ver con una reunión que tuvo lugar en el Javits Convention Center de Manhattan.

El presidente Biden habla por TV

Con la nueva y temible variante ómicron ya en casa, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha presentado este jueves una renovada estrategia pandémica para continuar en una fatigosa pelea que ya va para dos años, desde que el coronavirus sorprendió al mundo a finales de 2019 en Wuhan (China). El paquete de medidas, que cambia el paso de la Administración de Biden y pone el acento en la importancia de la realización de pruebas diagnósticas para frenar el avance del virus, incluye dosis de refuerzo para adultos de todas las edades, el compromiso de que las aseguradoras reembolsarán el coste de los test practicados en casa y el establecimiento de centenares de lugares de vacunación destinados a las familias, así como nuevas reglas para los viajeros internacionales. El principal cambio para estos últimos implica que, frente a la exigencia anterior de presentar un test negativo efectuado en las 72 horas previas al viaje, ahora será obligatorio que, sea cual sea la pauta de vacunación o el país de origen, la prueba se realice en las 24 horas previas.

“Vamos a luchar contra esta variante echando mano de la ciencia y con rapidez, nunca con caos y confusión. Es un plan diseñado para que podamos, por fin, tras tantos meses de enfrentamientos y partidismos, luchar unidos contra el virus y trabajar por la recuperación económica. Es nuestra responsabilidad patriótica”, ha dicho Biden este jueves en la sede del Instituto Nacional de Salud en Bethesda, localidad de Maryland que sirve de suburbio a la ciudad de Washington. El anuncio, que evita recurrir a nuevos confinamientos o a los mandatos de vacunación, medidas que en los últimos meses se han topado una y otra vez con la oposición de los jueces, llega al día siguiente de que el primer caso de ómicron se detectara en California en un paciente no vacunado que había llegado de Sudáfrica. El segundo ha sido noticia hoy: un residente de Minnesota, en el norte del país, que había estado en Nueva York.

Lo más novedoso de la estrategia es que contradice en cierto modo la política previa de la Administración de Biden, que había recibido críticas por centrarse demasiado en la vacunación (y no tanto en el uso de mascarillas y en la realización de pruebas diagnósticas) como la vía principal para luchar contra el coronavirus. El anuncio de Biden reconoce la importancia de la detección para ganar esa guerra, sobre todo, porque aún no está clara la eficacia de las vacunas actuales ante la nueva variante. A partir de ahora, las aseguradoras están obligadas a pagar las pruebas que los ciudadanos se realicen en casa (hasta ahora costeaban solo las realizadas en determinados establecimientos médicos). Y aquellos que no tengan seguro dispondrán de lugares donde recoger tests gratuitos que llevarse a sus domicilios.

El plan también amplía a todos los adultos la población que puede optar a una dosis de refuerzo. “Está demostrado que esas dosis no solo aumentan los anticuerpos, sino que los refuerzan”, ha sentenciado Biden. Según sus datos, ya hay unos 80.000 lugares de costa a costa en los que se pueden recibir estos pinchazos adicionales, en sitios que van desde pequeñas farmacias a grandes superficies. El presidente estadounidense ha recordado que existe una herramienta a disposición e los ciudadanos que permite encontrar la localización más cercana para ser vacunado introduciendo el código postal.

La última pata de la nueva estrategia pone el acento en la inmunización de todas las edades, que se incentiva con la creación de “centenares de centros” a los que puedan acudir las familias al completo. El grupo de los niños de entre 5 y 11 años es el último en incorporarse al plan.

Biden también ha defendido la decisión de enviar vacunas al extranjero. “Esta nueva variante ha vuelto a demostrar que al proteger a otros protegemos a los estadounidenses. Es una pandemia global y tenemos que luchar juntos”, ha sentenciado, antes de justificar su decisión de cerrar el domingo las fronteras con algunos países africanos, alegando que, si bien eso no impide que el virus acabe tocando la puerta de casa, sí “ha dado tiempo” a las autoridades para preparar una respuesta.

El presidente de Estados Unidos se ha felicitado de que el país encare la Navidad mejor preparado que hace un año por estas fechas, con un 60% de los estadounidenses ya inmunizados. Y ha aprovechado para repetir la frase con la que arrancó su semana, y que ha hecho fortuna: “Ómicron es una causa de preocupación, pero no de pánico”.  El Pais