El próximo lunes 6 de junio vence el plazo para participar en el concurso de periodismo en español e inglés. Son $1,000 al mejor artículo periodístico sobre los latinos en Nueva York y otros $1,000 a la mejor crónica sobre los latinos y la política en los Estados Unidos.

Este concurso de periodismo es en memoria de Carlos Vélez, quien trabajó 22 años en el Daily News y murió en NY en enero de este año

Se aceptan textos en inglés o español y el concursante puede enviar más de un texto.

Por favor promocionar este concurso en las redes sociales, entre amigos y colegas y enviar los textos a:

                  periodismo@queenslatino.com

Este artículo se refiere a la vida y la obra del periodista Carlos Vélez

Carlos Vélez: Periodista inmigrante

La pasión de Carlos Vélez era el periodismo y cuando murió el pasado ocho de enero en un hospital de veteranos de Nueva York, sobre su cama tenía el libro ‘The Reporter Who Would be King’, una biografía de Richard Harding, el periodista de comienzos del siglo pasado que muchos quisieron imitar.

No avanzó de las primeras hojas porque no podía respirar y la morfina no lo dejaba concentrarse en la lectura. Vélez, a los 68 años, murió de enfisema pulmonar. El cigarrillo le arrebató la vida.

Su última palabra fue “oxígeno”. Carlos Vélez siempre quiso vivir solo, aunque al final de sus días quería estar rodeado de sus amigos y familiares. Era ateo, pero en el ocaso de su vida anheló un milagro que le permitiera seguir escribiendo y debatiendo sobre política, periodismo y la comunidad latina de esta nación.

Además de su pasión por el periodismo, era un asiduo lector. En su hogar de Queens, en su oficina y en su finca al norte del estado de Nueva York dejó cientos de libros. A veces leía dos libros al mismo tiempo. Hasta hace pocos años compraba todos los días tres periódicos: El Daily News, El NY Post y el NY Times. Llegaba a las 6 de la mañana a su oficina a informarse antes de comenzar su día de trabajo.

Carlos Vélez en el 2010. Foto Javier Castaño

Carlos Vélez en el 2010. Foto Javier Castaño

No sólo le gustaba la naturaleza, sino que conocía las especies de animales y plantas. Le encantaba fotografiar la naturaleza, pescar con mosca y era muy fuerte en sus observaciones: “La prensa hispana de los Estados Unidos es muy mala y no hay periodistas verdaderos”. Vélez decía que los periodistas latinos pensaban demasiado en Latinoamérica, no se adaptaban a la prensa gringa y eran muy irresponsables. “Maleducados que inventan noticias e insultan a los demás”.

Vélez también bebía café todo el día, “sin azúcar o leche, como decía mi mamá”. Nació en Armenia, Colombia, y llegó a este país a los 17 años, sin saber inglés.

Vélez comenzó a trabajar en el Daily News en 1966, como copy boy y luego como periodista en la sección de Queens. En este periódico trabajó 22 años, escribiendo la columna ‘Qué Pasa’ en aquella época cuando los editores le mataban sus artículos bajo el pretexto de que eran “demasiado étnicos”. Vélez decía que a la prensa estadounidense nunca le ha interesado invertir en la periodismo en español.

Cuando dejó el Daily News en 1988, comenzó a publicar la revista Nosotros y terminó escribiendo columnas para el periódico Hoy. Antes de su muerte escribió varias columnas sobre política y asuntos comunitarios para QueensLatino.

“Carlos Vélez fue un verdadero pionero latino en el Daily News”, dijo el periodista Albor Ruiz, ex columnista del Daily News.

El periodista Thom Forbes, quien lo acompañó en el momento de su muerte, dijo que Vélez fue un “jefe exigente, incansable en los debates, de mal temperamento, excelente escucha y campeón de los desvalidos”. Para David Krajicek, ex profesor de periodismo de Columbia University y columnista del Daily News, “Carlos representa la clásica historia de éxito del inmigrante. Tuvo varios logros, pero nunca olvidó la pequeña finca de café de donde provino”.

Una vez dejó de trabajar en el Daily News, fundó en compañía de su gran amigo Carlos Carrillo, del semanario Impaco, la organización Hispanic Media Councll USA con el propósito de informar a la comunidad y buscar como grupo la publicidad de las grandes corporaciones. “Carlos abogó y promovió los medios impresos en español ante las corporaciones estadounidenses y ayudó a traer a grandes empresas a la mesa. Le mostró a las corporaciones el valor y la influencia de estos periódicos en la comunidad”, dijo Carmen Sepúlveda, publicista y experta en medios.

“Carlos siempre nos enseñaba la importancia de tener buen contenido en los periódicos y exigir como bloque”, dijo Emilio Ruiz del periódico La Tribuna Hispana de Long Island. “Fue un gran amigo, confidente y leal”, añadió el empresario Carlos Velásquez.

“Carlos Vélez fue un verdadero visionario porque impuso el estándar de la ética en el periodismo”, dijo Rudy Becerra, vicepresidente de asuntos latinos de Coca-Cola. “En verdad lo vamos a extrañar”.