Todo el mundo entiende que es importante tener acceso a la atención médica. Los números hablan por sí solos: Como la reforma del sistema de salud entra en su quinto año, más de 11 millones de estadounidenses se han inscrito en planes de la Ley de Atención Médica Asequible1. En Nueva York, más de dos millones de personas han obtenido cobertura a través de la organización de intercambio estatal, conocida como New York State of Health2. Sin embargo, no todo el mundo ha aprovechado la oportunidad de obtener un seguro médico. Por fortuna, en este momento, tienen una segunda oportunidad para hacerlo. Si tenían sanciones tributarias pendientes por no tener seguro en el 2014 y todavía no tienen cobertura, es posible que puedan inscribirse durante el Período de Inscripción Especial  que está vigente desde ahora hasta el 30 de abril.

Quizás ningún grupo de personas pudiera beneficiarse más de este nuevo periodo de inscripción que los latinos, que son menos propensos a estar asegurados que otros estadounidenses3. El Departamento de Salud y Servicios Humanos estima que los latinos representan el 25% de la población no asegurada de los E.U4, aunque son solo el 17% de la población total del país5. Además, en una encuesta reciente, solo el 50% de los hispanos elegibles eran conscientes de sus nuevas opciones de cobertura, en comparación con casi el 75% de los blancos no hispanos elegibles7. Los números de concienciación en Nueva York son similares. Aquí hay algunas cosas que todos los neoyorquinos, en especial los latinos, deben saber antes de que termine el Período de Inscripción Especial.

1) Estar «saludable» no significa que usted no necesite un seguro médico.

Si bien es tentador creer que estar saludable significa que usted no necesita un seguro médico, carecer de uno puede tener graves consecuencias. Lo cierto es que los desastres médicos, ya sean por enfermedad o por lesión, a veces atacan por sorpresa. Además de eso, los seguros médicos permiten que las personas se sometan a exámenes y tratamientos preventivos importantes. Esto ayuda a reducir los costos de atención médica futuros manteniendo los problemas de salud potencialmente costosos bajo control.

Para los jóvenes y las familias que sientan que los seguros médicos son una carga financiera muy grande, y que ganen menos de $46,680 por persona o $95,400 por familia de cuatro, existen subsidios disponibles para ayudarles con el costo8. También se ha ampliado el Medicaid para incluir a más personas necesitadas. En última instancia, el seguro médico no solo hace la atención médica más asequible, sino que también se asegura de usted no quede en bancarrota debido a una crisis de salud.

2) La terminología puede ser confusa, pero es fácil obtener ayuda.

El lenguaje de seguros médicos puede ser intimidante. Entre los copagos, deducibles, primas e incluso algo llamado Desembolso Máximo (Maximum Out of Pocket, MOOP), que limita sus costos, comprender los seguros médicos puede parecer similar a aprender otro idioma. ¡No se deje intimidar! Existen recursos disponibles para ayudarle a navegar por sus opciones, ya sea en línea, por teléfono o en persona, con gente que entiende el sistema. Una serie de organizaciones dedicadas están trabajando para proporcionar a las personas la ayuda necesaria para que encuentren el plan de seguro médico adecuado para ellos. Lo más importante que usted puede hacer es…

3) Encuentre una fuente confiable de información.

Ya sea que esté en busca de asesoramiento en la web, o si prefiere hablar con un experto en persona acerca de sus opciones, hay muchos recursos federales, estatales, privados y comunitarios que prestan asistencia en la navegación por el sistema de atención médica. A través del mercado federal en Healthcare Gob y en New York State of Health, hay asesores de navegación disponibles en línea, por teléfono y en persona, para proporcionar asistencia y educación a las personas en dieciocho idiomas.

Los asesores de navegación pueden responder preguntas acerca de la elegibilidad, explicar los beneficios y ayudar a las personas a encontrar un plan que se ajuste a sus necesidades. Los asesores del mercado estatal estarán presentes durante todo el Período de Inscripción Especial (hasta el 30 de abril), en los hospitales, centros comunitarios, bibliotecas e iglesias en todo el Estado de Nueva York. Mi propia compañía, Nort Shore-LIJ CareConnect Insurance Company, Inc., está colaborando con hospitales y organizaciones comunitarias para proporcionar información y asistencia a las personas que estén interesadas en inscribirse. Ofrecemos ayuda en varios idiomas, incluyendo español. Para obtener más información sobre la asistencia en persona, visite el calendario de eventos en la página web de New York State of Health (http://info.nystateofhealth.ny.gov/events).

Organizaciones privadas y centros comunitarios también están proporcionando servicios de asistencia, en colaboración con la comunidad médica. Póngase en contacto con los líderes de su comunidad para ver si algún evento referente al sistema de salud ocurrirá en su vecindario, y compruebe sus boletines locales.

4) El ir sin seguro le costará.

Si usted no tiene seguro a través del trabajo, y todavía no ha comprado un plan, es posible que tenga que pagar una sanción tributaria por ir y no tenerlo. Cuando usted presentó su declaración de impuestos este año, tal vez se haya dado cuenta de que enfrenta un cargo del 2% de sus ingresos familiares o $325 dólares al año, dependiendo de cual sea mayor9.

Si bien esto puede parecer desalentador, hay una posibilidad de alivio si usted todavía no tiene seguro. Debido a que la Ley de Atención Médica Asequible solo está en su segundo año, muchas personas no se percataron de que enfrentarían una sanción por no tener un plan de salud hasta después de que concluyó la Inscripción Abierta. Si esto describe su situación, el Período de Inscripción Especial está diseñado para usted. Si usted no se ha inscrito en un seguro bajo la Ley de Atención Médica Asequible, todavía tiene tiempo de hacerlo y evitar una sanción tributaria para el año 2015.

5) Conozca su elegibilidad.

Puede aprovechar el Período de Inscripción Especial si:

  • No supo sino hasta después de finalizada la Inscripción Abierta el 15 de febrero de 2015 que usted y su familia están obligados a tener cobertura médica, o estaba confundido acerca de cómo este requisito los impactaría en caso de no tenerlo.
  • Tiene una sanción tributaria pendiente por no tener cobertura durante uno o más meses en el año 2014.
  • Todavía no tiene cobertura en el año 2015.

Si reúne los requisitos, se le pedirá que proporcione información personal básica. Es importante saber que esta información no podrá ser utilizada para ningún otro fin además de garantizar el funcionamiento eficiente del Mercado y la elegibilidad de quienes aplican10. Los Estados no pueden negar beneficios a un solicitante en caso de que un miembro de su familia que no esté solicitándolos no haya revelado su estatus migratorio11.

Si usted sigue estos simples consejos, puede ser uno de los millones de estadounidenses que se benefician de estar asegurados. Si desea más información, o necesita hablar con alguien, acérquese a nosotros. ¡Lo pondremos en contacto con un asesor que puede ayudarle a encontrar la cobertura adecuada para usted y su familia!

Por Rose Piñero, Directora de Ventas Comerciales en CareConnect

Para obtener más información sobre CareConnect, llame al 855-706-7545 o visite:

www.nslijcareconnect.com.

  1. http://www.reuters.com/article/2015/02/18/us-usa-obamacare-enrollment-idUSKBN0LL2AO20150218
  2. http://www.capitalnewyork.com/article/albany/2015/02/8562468/21-m-enroll-new-yorks-health-exchange
  3. http://www.commonwealthfund.org/~/media/files/publications/issue-brief/2015/mar/1805_hayes_closing_the_gap_reducing_access_disparities_ib_v2.pdf
  4. http://www.washingtonpost.com/national/health-science/a-quarter-of-latinos-lack-health-insurance-a-year-after-obamacare-launched/2014/11/10/a9f086e8-5ebb-11e4-91f7-5d89b5e8c251_story.html
  5. http://www.cdc.gov/minorityhealth/populations/REMP/hispanic.html
  6. http://www.commonwealthfund.org/~/media/files/publications/issue-brief/2014/sep/1775_doty_catching_up_latino_hlt_coverage_aca_tb_v3.pdf
  7. ibid, página 8.
  8. https://www.healthcare.gov/lower-costs/
  9. https://www.healthcare.gov/fees-exemptions/fee-for-not-being-covered/
  10. https://www.healthcare.gov/immigrants/immigrant-families/
  11. http://www.ice.gov/doclib/ero-outreach/pdf/ice-aca-memo.pdf
Raj Kumar atendiendo en las instalaciones de CareConnect en Forest Hills, Queens. Fotos cortesía

Raj Kumar atendiendo en las instalaciones de CareConnect en Forest Hills, Queens. Fotos cortesía

The Clock is Ticking on Health Insurance for 2015

Everyone understands that it’s important to have access to healthcare. The numbers speak for themselves: As healthcare reform enters its fifth year, more than 11 million Americans have enrolled in Affordable Care Act plans1. In New York, over two million people have obtained coverage through the state exchange, known as New York State of Health2. But not everyone has taken advantage of the opportunity to get health insurance. Fortunately, right now, they have a second chance to do it. If they owed a tax penalty for not having insurance during 2014 and they still don’t have coverage, they may be able to enroll during the Special Enrollment Period that’s going on now through April 30th.

Perhaps no group of people could benefit more from this new enrollment period than Latinos, who are less likely to be insured than other Americans3. The Department of Health and Human Services estimates that Latinos make up 25% of the US uninsured4, though they are only 17% of the total US population5. What’s more, in a recent survey only 50% of eligible Hispanics were aware of their new coverage options, compared to nearly 75% of eligible non-Hispanic whites7. The awareness numbers in New York are very similar. Here are some things that all New Yorkers, but Latinos in particular, need to know before the Special Enrollment Period ends.

1) Being «Healthy» Doesn’t Mean You Don’t Need Insurance.

While it’s tempting to believe that being healthy means you don’t need health insurance, lacking it can have serious consequences. The truth is that medical disasters, whether disease or injury, sometimes strike out of the blue. On top of that, health insurance allows people to get important preventive tests and treatments. This helps reduce future healthcare costs by keeping potentially costly health issues in check.

For young people and families who feel health insurance is too much of a financial burden, and who earn less than $46,680 for an individual or $95,400 for a family of four, there are subsidies available to help with the cost8. Medicaid has also been expanded to include more people in need. Ultimately, health insurance not only makes care more affordable, it makes sure that you are no longer one health crisis away from being wiped out financially.

2) The Terminology May Be Confusing, But It’s Easy To Get Help.

The language of health insurance can be intimidating. Between co-pays, deductibles, premiums, and even something called MOOP (for Maximum Out of Pocket, which limits your costs), understanding healthcare may seem like learning another language. Don’t let that intimidate you! There are resources available to help you navigate your options, whether online, over the phone, or in person, from people who understand the system. A number of dedicated organizations are working to provide individuals with the help they need to find the right health insurance plan for them. The most important thing you can do is…

3) Find a Source of Information You Trust.

Whether you’re looking for advice on the web, or would prefer to speak to an expert in person about your options, there are many federal, state, private, and community resources providing assistance in navigating the health care system. Through both the federal marketplace at Healthcare.Gov and the New York State of Health, navigators are available online, on the phone, and in person, to provide assistance and education to individuals in eighteen languages.

Navigators can answer questions about eligibility, explain benefits, and help individuals find a plan that fits their needs. Navigators from the state marketplace will be present throughout the Special Enrollment Period (through April 30), in hospitals, community centers, libraries, and churches throughout New York State. My own company, North Shore-LIJ CareConnect Insurance Company, Inc., is partnering with hospitals and community organizations to provide information and assistance to people who are interested in enrolling. We offer help in a number of languages, including Spanish. For more information on in-person assistance, check out the events calendar at the New York State of Health website (http://info.nystateofhealth.ny.gov/events).

Private organizations and community centers are also providing their own outreach, in partnership with the medical community. Contact your community leaders to see if there are any healthcare events coming to your neighborhood and check your local bulletins.

4) Going Without Insurance Will Cost You.

If you don’t have insurance through work, and you haven’t already purchased a plan, you may have to pay a tax penalty for going without. When you filed your taxes this year, you may have realized that you face a fee of either 2% of your household income or $325 dollars a year, whichever is higher9.

While this may seem daunting, there is a chance for relief if you’re still uninsured. Because the Affordable Care Act is only in its second year, many people didn’t realize until after Open Enrollment ended that they would face a penalty for not having a health plan. If this describes you, the Special Enrollment Period is designed for you. If you haven’t signed up for insurance under the Affordable Care Act, there is still time for you to enroll and avoid a tax penalty for 2015.

5) Know Your Eligibility.

You can take advantage of the Special Enrollment Period if:

  • You didn’t know until after Open Enrollment ended on February 15, 2015 that you and your household are required to have health coverage, or you were confused about how the requirement would impact you and your household
  • You owe a tax penalty for not having coverage for one or more months in 2014
  • You aren’t already enrolled in 2015 coverage

If you’re eligible, you’ll be asked to provide basic personal information. It’s important to know that this information may not be used for any other purpose besides ensuring efficient operation of the Marketplace and the eligibility of those applying10. States cannot deny benefits to an applicant because a household member who isn’t applying hasn’t disclosed their immigration status11.

If you follow this simple advice, you can be one of the millions of Americans who benefit from becoming insured. If you want more information, or need to talk to someone, reach out to us. We’ll connect you with an advisor who can help you find coverage that’s right for you and your family!

  1. http://www.reuters.com/article/2015/02/18/us-usa-obamacare-enrollment-idUSKBN0LL2AO20150218
  2. http://www.capitalnewyork.com/article/albany/2015/02/8562468/21-m-enroll-new-yorks-health-exchange
  3. http://www.commonwealthfund.org/~/media/files/publications/issue-brief/2015/mar/1805_hayes_closing_the_gap_reducing_access_disparities_ib_v2.pdf
  4. http://www.washingtonpost.com/national/health-science/a-quarter-of-latinos-lack-health-insurance-a-year-after-obamacare-launched/2014/11/10/a9f086e8-5ebb-11e4-91f7-5d89b5e8c251_story.html
  5. http://www.cdc.gov/minorityhealth/populations/REMP/hispanic.html
  6. http://www.commonwealthfund.org/~/media/files/publications/issue-brief/2014/sep/1775_doty_catching_up_latino_hlt_coverage_aca_tb_v3.pdf
  7. ibid, page 8.
  8. https://www.healthcare.gov/lower-costs/
  9. https://www.healthcare.gov/fees-exemptions/fee-for-not-being-covered/
  10. https://www.healthcare.gov/immigrants/immigrant-families/
  11. http://www.ice.gov/doclib/ero-outreach/pdf/ice-aca-memo.pdf

By Rose Pinero Director of Commercial Sales

For more information on CareConnect, please call 855-706-7545 or visit www.nslijcareconnect.com.