Las papitas contienen demasiada sal.

La ciudad de Nueva York comienza campaña en contra el consumo de comidas con alto contenido de sodio. Es decir, con un nivel de sal muy elevado que conduce a la gordura y enfermedades como la diabetes y la presión arterial.

La administración Bloomberg ofició la campaña para reducir la cantidad de sodio en los productos envasados y en la comida de los restaurantes. Será voluntaria y propone bajas de un 25% en cinco años.
La primera medida que llevaron adelante las autoridades sanitarias del estado de Nueva York fue limitar las grasas trans en los restaurantes. Luego, pidieron a estos comercios expendedores de comida que incluyeran en sus menúes la cantidad de calorías que contiene cada plato. Y ahora buscan proteger a las personas de otro gran flagelo para la salud: la sal.

La administración Bloomberg planea hoy dar a conocer una nueva iniciativa sanitaria cuyo objetivo es impulsar a los productores de comida y a las cadenas de restaurantes alrededor del país a que disminuyan drásticamente la cantidad de sal en sus productos, informó The New York Times.

El proyecto, por el que piden el apoyo de las agencias de salud de otras ciudades y estados, propone que, en un lapso de 5 años, se reduzca la cantidad de sal en los productos alimenticios empaquetados y en la comida de restaurantes en un 25 por ciento.

Los expertos aseguran que una medida de este tipo ayudaría a reducir la cantidad de incidentes causados por la presión alta y a prevenir los strokes y ataques al corazón asociados con esta condición.

El nuevo plan es voluntario para las compañías de alimentos y no implica legislación alguna. Permite a las empresas disminuir gradualmente la sal a lo largo de cinco años, para que el cambio no sea percibido por los consumidores.

“Todos consumimos mucha sal, y mucha de ella se encuentra en los alimentos que compramos”, señaló Thomas Farley, comisionado de Salud de la ciudad, cuyo departamento encabeza esta iniciativa.

El 80 por ciento de la sal que forma parte de la dieta de los norteamericanos proviene de comida empaquetada y de alimentos de restaurantes. Farley sostuvo que reducir la sal en esas fuentes salvaría vidas.

La administración Bloomberg, que lleva tres períodos en Nueva York, se caracteriza por llevar adelante toda serie de medidas para preservar la salud.

Entre ellas se destacan las campañas antitabaco, contra la obesidad -que obligaron a los restaurantes a detallar en sus menúes la cantidad de calorías que contiene cada plato- y contra las grasas trans en los lugares de venta de comida.

Si bien en este último caso se debió recurrir a una ley para obligar a los dueños de los comercios a disminuir la cantidad de grasas trans, ya que inicialmente no cooperaron de manera voluntaria, los especialistas consideran que utilizar esta herramienta para acotar el agregado de sodio se tornaría muy difícil, por la diversidad de los productos sobre los que habría que legislar.

Además, esta ambiciosa nueva campaña necesita de apoyo a nivel nacional, debido a que los fabricantes de comida no estarán de acuerdo con cambiar la composición de sus productos destinados a una sola ciudad.

El sistema propuesto por la ciudad es complejo, ya que implica reducciones en rangos de entre 10 y 40 por ciento para 61 clases de comida envasada y 25 tipos de productos de restaurantes.

Si bien la mayoría de las empresas estuvo de acuerdo con la medida, difundida desde 2008 por el propio gobierno, algunos investigadores médicos cuestionaron las bases científicas de la iniciativa, argumentando que no se realizaron aún suficientes estudios que prueben sus posibles efectos.

(English version)

The Health Department today unveiled a new campaign to urge consumers to compare labels and choose foods with less sodium. The sodium in salt is a major contributor to high blood pressure, which can lead to heart attack, stroke, and other cardiovascular diseases. Together, these conditions are the nation’s leading causes of preventable death, resulting in 23,000 deaths in New York City alone each year and more than 800,000 nationwide. The agency’s new public-awareness campaign, which includes posters in the subway system and a multilingual Health Bulletin, begins today and will run for two months.

The campaign shows images of commonly bought foods – a can of soup and a frozen dinner – with salt bursting from their containers. The images serve as stark reminders that although food may not taste salty, “Many foods pack a lot more salt than you think.” Most people should eat no more than 1,500 mg of sodium per day. Some foods pack that much sodium in one serving alone and salt levels can vary dramatically among popular products in the same food category, such as salad dressing or canned vegetables. The new ads encourage consumers to compare labels and opt for foods with less sodium.

“Excess sodium greatly increases the chance of developing hypertension, which can lead to heart disease and stroke,” said Dr. Thomas Farley, New York City Health Commissioner. “While consumers can always add salt to food to taste, they can’t take it out. This campaign is geared toward educating consumers to pay attention to the amount of salt in the foods they buy. It is our hope that by increasing the public’s understanding of how much salt is in food, we can help consumers become better equipped to read labels and choose wisely. Combined with our national effort to get industry to gradually reduce the excess salt they put in our packaged foods, consumers will have a greater choice of healthier products and ultimately be able to succeed in reducing their risk of heart disease and stroke.”

At current levels, the salt in American diets poses health risks for people with normal blood pressure, and it’s even riskier for the 1.5 million New Yorkers with high blood pressure. Only 11 percent of the sodium in our diets comes from our own saltshakers; nearly 80 percent is added to foods before we buy it from stores and restaurants. Salty foods don’t always taste salty, so when you’re at the grocery store, compare the amount of sodium in different brands before you buy. To keep the excess salt out of your shopping carts, you should review the following easy-to-implement tips:

  • At the grocery store, always check and compare Nutrition Facts labels on the back of the packages.
  • The sodium in foods can vary greatly, even between two brands of the same product! For example, on your grocery store shelf you may find soups with sodium ranging from 280 mg to 980 mg per serving. And while 480 mg of sodium per serving may be a better choice for soup, that’s way too much sodium for a serving of bread.
  • Always look for the amount of sodium on the label before you buy. Compare like products and choose the one with less sodium.
  • Here are some examples of the range of sodium in common foods. Comparing labels and choosing on the lower end range could help you avoid a lot of sodium.
Item Serving Size Range of
Sodium (mg)
per serving*
Canned soup1 cup50–950
Canned vegetables1/2 cup10–550
Sliced bread1 slice100–240
Frozen cheese pizza1 slice510–1090
Frozen meals6–10 ounces330–1130
Tomato juice8 ounces140–680
Salad dressing2 tablespoons80–620
Salsa2 tablespoons90–250
Potato chips1 ounce10–380
Pretzels1 ounce50–610

* Ranges may vary, based upon product availability.

  • Be sure to check the serving size, number of servings per container, and think about how much you plan to consume. For example, while a single serving of bread doesn’t have a huge amount of salt, because we eat so much daily, bread is the single largest salt contributor to our diet. Choose lower sodium breads.
  • Processed foods marketed as “healthy” may have a lot of sodium. Canned items such as beans and soup broth can be very high in salt. Look for “low sodium” or “no salt added” versions.
  • Where possible, choose fresh foods, like vegetables and un-marinated poultry, which naturally are much lower in salt than processed foods.
  • Check the label when you buy raw meat, such as chicken breast; even it can often have added salt.

This campaign is supported in part under a cooperative agreement funded by the Centers for Disease Control and Prevention, Department of Health and Human Services. For more information on this and other health initiatives, please visit nyc.gov.

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