SÚPER ARRANCADORESLa historia indica que la mejor manera para que un equipo inicie su viaje hacia el título de campeón en el Super Bowl es ganando en la primera semana.

Los 53 ganadores del Super Bowl tienen registro de 43-9-1 en partidos del Fin de semana inaugural de sus temporadas de campeonato. Los campeones del Super Bowl LIII, los NEW ENGLAND PATRIOTS, que reciben a Pittsburgh en el arranque de sus campañas en el clásico de domingo por la noche (8:20 PM, hora de New York, NBC), ganaron nueve de sus últimas 10 aperturas en casa disputadas en el Fin de semana inaugural, la mayor cantidad en la NFL a lo largo de ese lapso.

Desde 1978, cuando la NFL adoptó su cronograma de 16 partidos, y excluyendo la temporada acortada de 1982, los equipos que salieron victoriosos en sus apertura de temporada tienen más del doble de chances de alcanzar la postemporada que los perdedores de esos primeros juegos del año:

  • De los 602 equipos que ganaron sus aperturas…311 alcanzaron la postemporada (189 ganaron títulos divisionales).
  • De los 601 equipos que perdieron sus aperturas …147 alcanzaron la postemporada (85 ganaron títulos divisionales).

    Nota: hay un número diferente de equipos ganadores y perdedores en partidos de apertura de temporada debido al hecho que la NFL tuvo 31 equipos en cada temporada en el lapso 1999-2001, lo que crea un número impar para el número total de resultados.

    En 2018, tres de los cuatro participantes de los campeonatos de conferencia – Kansas City, los Los Angeles Rams y New England– salieron victoriosos del Fin de semana inaugural, incluyendo ambos equipos protagonistas del Super Bowl.

  • — NFL —
    RACHAS TEMPRANERASAlgunos clubes brillaron de manera excelsa en aperturas. Los siguientes son algunos ejemplos de hitos y rachas notables activos en aperturas de temporada de la NFL:
  • Los CHICAGO BEARS reciben a los GREEN BAY PACKERS en el clásico de jueves por la noche (8:20 PM, hora de New York, NBC) para dar inicio a la 100ª temporada de la NFL. Las 56 victorias de Green Bay en el Fin de semana inaugural significan la mayor cantidad en la historia, mientras que los 54 triunfos de Chicago es la segunda mejor cantidad. Los Packers ganaron su últimos cuatro partidos en Fin de semana inaugural, la racha más larga activa en la NFC.
  • Los DENVER BRONCOS, que arrancan la temporada visitando a los OAKLAND RAIDERS en el clásico de lunes por la noche Monday Night Football (10:20 PM, hora de New York, ESPN), registró un porcentaje de triunfos de .672 (39-19-1) en el Fin de semana inaugural, la mejor marca en la liga. Denver ganó sus últimos siete juegos en Fin de semana inaugural, la racha más larga activa en la NFL.
  • Los campeones defensores de la AFC Oeste, los KANSAS CITY CHIEFS, que visitan a los JACKSONVILLE JAGUARS en la primera semana (1:00 PM, hora de New York, CBS), ganaron sus últimos cuatro partidos en Fin de semana inaugural, empatando la segunda racha activa más larga en la liga.
  • Los campeones defensores de la NFC Este, los DALLAS COWBOYS, reciben a los NEW YORK GIANTS en un duelo de división (4:25 PM, hora de New York, FOX). Dallas y New York se ven las caras en el Fin de semana inaugural por cuarta vez en los últimos cinco años. Con un porcentaje de victorias de .655 (38-20-1), los Cowboys ostentan el mejor porcentaje de triunfos de la NFC en el Fin de semana inaugural.
  • LosSEATTLE SEAHAWKS, que regresaron a la postemporada en 2018, reciben a los CINCINNATI BENGALS (4:05, hora de New York, CBS). Seattle ganó 10 aperturas consecutivas en casa, la racha más larga activa en la liga.
  • LosWASHINGTON REDSKINS se enfrentan a los PHILADELPHIA EAGLES fuera de casa para arrancar la temporada (1:00, hora de New York, FOX). Washington ganó sus últimos tres juegos inaugurales de visitante, la racha más larga activa en la liga.

    *En el lapso 1920-71, los partidos empatados no estaban incluidos en los porcentajes de triunfos.

    — NFL —
    ENCIÉNDEMEAlgunos jugadores han brillado en las aperturas. Los siguientes son algunos de los más notables desempeños individuales en el Fin de semana inaugural de la NFL:

  • El mariscal de campo de New England TOM BRADY tiene 34 pases anotadores en los 16 partidos de su carrera en la primera semana y necesita un pase anotador contra Pittsburgh en el clásico de domingo por la noche (8:20 PM, hora de New York, NBC) para superar a PEYTON MANNING (34) para la segunda mayor cantidad de pases anotadores en partidos de apertura de temporada en la historia de la NFL. El mariscal de campo de New Orleans DREW BREES lidera todos a los jugadores con 37 pases anotadores en los 17 partidos de su carrera en el Fin de semana inaugural, al tiempo que New Orleans recibe a Houston en el clásico de lunes por la noche Monday Night Football (7:10 PM, hora de New York, ESPN).
  • Brees, que lideró a todos los jugadores con 439 yardas aéreas en el Fin de semana inaugural en 2018, tiene tres juegos en su carrera con 400 yardas pasando en partidos de apertura de temporada, la mayor cantidad por cualquier jugador en la historia de la NFL. El mariscal de campo de los Los Angeles Chargers PHILIP RIVERS, que lanzó 424 yardas en la primera semana la temporada pasada, y Manning son los únicos otros jugadores con múltiples desempeños con 400 yardas aéreas en el Fin de semana inaugural.
  • El corredor de Washington ADRIAN PETERSON tiene 999 yardas por tierra en los 12 partidos de su carrera en aperturas de temporada y necesita una yarda terrestre este domingo contra Philadelphia (1:00 PM, hora de New York, FOX) para convertirse en el quinto jugador con al menos 1,000 yardas por tierra en partidos de apertura de temporada, uniéndose a los miembros del Salón de la Fama EMMITT SMITH (1,247), WALTER PAYTON (1,067) y JIM BROWN(1,043),así como también EDGERRIN JAMES (1,062).

    Peterson también llega a la temporada con nueve acarreos anotadores en su carrera en el Fin de semana inaugural y necesita uno más para unirse al miembro del Salón de la Fama MARCUS ALLEN (12), CHUCK MUNCIE (11) y PRIEST HOLMES (10) como los únicos jugadores en la historia de la NFL con al menos 10 acarreos anotadores en partidos de apertura de temporada.

  • El receptor de Philadelphia DESEAN JACKSON, que tuvo 147 yardas recibiendo en el Fin de semana inaugural en 2018 con Tampa Bay, tiene cinco partidos en su carrera con al menos 100 yardas recibiendo en la primera semana, empatando la segunda mayor cantidad en la historia. Con al menos 100 yardas recibiendo contra Washington el domingo (1:00 PM, hora de New York, FOX), Jackson igualaría al miembro del Salón de la Fama MICHAEL IRVIN (seis) para la mayor cantidad 100 yardas recibiendo partidos en el Fin de semana inaugural en la historia de la NFL.

    — NFL –
    LLEGAN PARA SER TITULARES. Se espera que el mariscal de campo novato de Arizona KYLER MURRAY, la selección global Nº 1 en el Sorteo Universitario de la NFL 2019,tenga la primera titularidad de su carrera contra Detroit el domingo (4:25 PM, hora de New York, FOX). Con una titularidad de Murray, al menos un mariscal de campo novato habrá titularizado en la primera semana en 12 temporadas consecutivas, la racha más larga en la NFL desde al menos 1950.

    Los mariscales de campo novatos que titularizaron en la primera semana desde 2008:

TEMPORADAMARISCAL DE CAMPOEQUIPOMARCA SIENDO TITULAR COMO NOVATO
2008Joe FlaccoBaltimore11-5
2008Matt RyanAtlanta11-5
2009Mark SánchezNew York Jets8-7
2009Matthew Stafford*Detroit2-8
2010Sam Bradford*St. Louis Rams7-9
2011Andy DaltonCincinnati9-7
2011Cam Newton*Carolina6-10
2012Robert Griffin IIIWashington9-6
2012Andrew Luck*Indianapolis11-5
2012Ryan TannehillMiami7-9
2012Brandon WeedenCleveland5-10
2012Russell WilsonSeattle11-5
2013EJ ManuelBuffalo4-6
2013Geno SmithNew York Jets8-8
2014Derek CarrOakland3-13
2015Marcus MariotaTennessee3-13
2015Jameis Winston*Tampa Bay6-10
2016Dak PrescottDallas13-3
2016Carson WentzPhiladelphia7-9
2017DeShone KizerCleveland0-15
2018Sam DarnoldNew York Jets4-9
2019Kyler Murray*^Arizona 
*Selección Nº 1 global
^Se espera que titularice en la primera semana ​

— NFL –

MARAVILLOSO WILSON: El mariscal de campo de Seattle RUSSELL WILSON tiene 196 pases anotadores y 25,624 yardas aéreas en los 112 partidos que disputó en los ocho años de su carrera en la NFL

Con cuatro pases anotadores el domingo contra Cincinnati (4:05 PM, hora de New York, CBS), Wilson puede superar a TOM BRADY (116 juegos) para convertirse el quinto jugador más rápido en la historia de la liga para alcanzar los 200 pases anotadores en su carrera.

Los jugadores que alcanzaron los 200 pases anotadores en su carrera en las menores cantidades de partidos en la historia de la NFL:

JUGADOREQUIPO(S)PARTIDOS PARA ALCANZAR LOS 200 PASES ANOTADORES
Dan MarinoHOFMiami89
Aaron RodgersGreen Bay99
Peyton ManningIndianapolis106
Brett FavreHOFAtlanta, Green Bay107
Tom BradyNew England116
   
Russell WilsonSeattle112*
*Tiene 196 pases anotadores en su carrera

Con cuatro pases anotadores, Wilson también se convertiría en el primer jugador en la historia de la liga con al menos 200 pases anotadores y 15 acarreos anotadores (16) en sus primeras ocho temporadas.

— NFL –

SUBIENDO. El corredor de Washington ADRIAN PETERSON ingresa a 2019 con 106 acarreos anotadores en su carrera en la NFL, de 12 años de duración.

Con un acarreo anotador el domingo en Philadelphia (1:00 PM, hora de New York, FOX), Peterson puede superar al miembro del Salón de la Fama JIM BROWN (106 acarreos anotadores) para la quinta mayor cantidad de acarreos anotadores en los anales de la liga.

Los jugadores con las mayores cantidades de acarreos anotadores en la historia de la NFL:

JUGADOREQUIPO(S)ACARREOS ANOTADORES
Emmitt SmithHOFDallas, Arizona164
LaDainian TomlinsonHOFSan Diego, N.Y. Jets145
Marcus AllenHOFL.A. Raiders, Kansas City123
Walter PaytonHOFChicago110
Jim BrownHOFCleveland106
Adrian Peterson*Minnesota, Arizona, Washington106
*Activo  

— NFL –

SUENA LA CAMPANA DE BELL. El corredor LE’VEON BELL realiza su debut con los New York Jets el domingo contra Buffalo (1:00 PM, hora de New York, CBS).

Bell, que tiene 7,996 yardas desde la línea de golpeo en los 62 juegos de su carrera, necesita cuatro yardas desde la línea de golpeo para convertirse en el jugador que más rápido alcanzó las 8,000 yardas desde la línea de golpeo en su carrera en la historia de la liga.

Los jugadores que alcanzaron las 8,000 yardas desde la línea de golpeo en sus carreras en la menor cantidad de partidos en la historia de la NFL:

JUGADOREQUIPO(S)PARTIDOS PARA ALCANZAR LAS 8,000 YARDAS DESDE LA LÍNEA DE GOLPEO 
Eric DickersonHOFL.A. Rams64
Edgerrin JamesIndianapolis65
LaDainian TomlinsonHOFSan Diego65
Jim BrownHOFCleveland67
Marcus AllenHOFL.A. Raiders68
   
Le’Veon BellPittsburgh, N.Y. Jets62*
*Tiene 7,996 yardas desde la línea de golpeo​

 — NFL –

DOBLE AMENAZA. El corredor de New England JAMES WHITE ingresa a su sexta temporada en la NFL con 19 recepciones anotadoras en su carrera.

Con una recepción anotadora contra Pittsburgh en el clásico de domingo por la noche (8:20 PM, hora de New York, NBC), White puede sumarse a CHUCK FOREMAN (23 recepciones anotadoras) y a BRIAN WESTBROOK (23) como los únicos corredores en la historia de la liga con al menos 20 recepciones anotadoras en sus primeras seis temporadas. ​

Los corredores con al menos 20 recepciones anotadoras en sus primeras seis temporadas:

JUGADOREQUIPORECEPCIONES ANOTADORAS
Chuck ForemanMinnesota23
Brian WestbrookPhiladelphia23
   
James WhiteNew England19*
*Ingresando en su sexta temporada

 — NFL –

CLUB DE LOS 700. El receptor de Atlanta JULIO JONES tiene 698 recepciones, para 10,731 yardas y 51 anotaciones, en los 111 partidos en su carrera.

Jones necesita dos recepciones el domingo en Minnesota (1:00 PM, hora de New York, FOX) para convertirse en el segundo jugador más rápido en alcanzar las 700 recepciones en la historia de la NFL.​

Los jugadores que alcanzaron las 700 recepciones en su carrera en las menores cantidades de partidos en la historia de la NFL:​

JUGADOREQUIPO(S)PARTIDOS PARA ALCANZAR LAS 700 RECEPCIONES
Antonio BrownPittsburgh111
Marvin HarrisonHOFIndianapolis114
Andre JohnsonHouston120
Brandon MarshallDenver, Miami, Chicago121
Anquan BoldinArizona, Baltimore123
   
Julio JonesAtlanta111*
*Tiene 698 recepciones

 

La NFL comienza su temporada 100

En pos de aportar en la celebración de la 100ª temporada de la NFL, cada fecha del calendario de la liga tendrá un “Partido de la semana NFL100”. Cada uno de esos juegos será un guiño a otro partido trascendental disputado en el pasado, una rivalidad feroz duradera a lo largo de las décadas, un duelo de equipos originales y/o un juego en los que se hizo historia. La NFL designó el enfrentamiento Packers-Bears como el PARTIDO DE LA SEMANA NFL100 de la primera fecha. En lo que sin dudas es la rivalidad más rica de la historia, los Packers y los Bears se encontrarán por 199a ocasión, incluyendo postemporada, en una serie que fue protagonistas de la 10 décadas de la NFL. Estas franquicias se vieron las caras por primera vez el 27 de noviembre de 1921, cuando los eventuales campeones de la NFL Chicago Staleys blanquearon a los Packers 20-0, aunque Green Bay lidera la serie 97-95-6. Combinadas, las dos organizaciones suman 22 campeonatos mundiales:13 para Green Bay y nueve para Chicago (Nº 1 y Nº 2, respectivamente, en la historia). Los dos equipos también se combinan por tener un total de 53 individuos exaltados como miembros del Salón de la Fama, 28 de los Bears (Nº 1 en la historia) y 25 de los Packers (Nº 2 en la historia), con respecto a aquellos que pasaron la mayoría de sus carreras con un mismo club.

Bienvenidos a 2019. Esperen que haya nuevos equipos clasificando a la postemporada, unos cuantos jugadores y clubes consistentes brillando otra vez, marcas que quebrándose y jugadores jóvenes forjando un futuro mientras se presentan ante nuestro entretenimiento colectivo. Es un guión familiar, una historia que alimentó la creciente popularidad de la liga durante 99 años. Los espacios en blanco se completarán llegado febrero.

Lo que ya conocemos esta semana es que cada equipo tiene un sueño: alcanzar el Super Bowl LIV en Miami. Y con la historia como indicio, cada equipo tiene su legítima aspiración.

  • A CAMPO ABIERTO. En 2018, dos equipos –los HOUSTON TEXANS (AFC Sur) y los CHICAGO BEARS(NFC Norte)– ganaron sus divisiones tras haber finalizado en el último puesto el año anterior. En 15 de las últimas 16 temporadas, al menos un equipo terminó en el primer puesto en su división la temporada siguiente a haber terminado en el último lugar, en solitario o empatado.

    Desde que la NFL se expandió a 32 equipos, en 2002, dos clubes han ido de “peor a primero” en su camino al triunfo en el Super Bowl victoria: los Philadelphia Eagles de 2017 y los New Orleans Saints de 2009.

    Desde que la NFL adoptó el formato de postemporada de 12 equipos, en 1990, al menos cuatro equipos cada temporada han clasificado a la postemporada tras no haberlo logrado el año anterior. Siete equipos que se perdieron la postemporada en 2017 –Baltimore (10-6), Chicago (12-4), Dallas (10-6), Houston (11-5), Indianapolis (10-6), los Los Angeles Chargers (12-4) y Seattle (10-6)– lograron clasificar en 2018.​

  • MAYOR CANTIDAD DE TRIUNFOS EN EL SUPER BOWL EN LA HISTORIA. Los NEW ENGLAND PATRIOTS ganaron su sexto Trofeo Lombardi el año pasado y ahora comienzan su búsqueda de quebrar un empate con su oponente del Fin de semana inaugural, los PITTSBURGH STEELERS, para la mayor cantidad de victorias en el Super Bowl en la historia. Este choque de la AFC abrirá el clásico de domingo en la noche Sunday Night Football (8:20 p.m., hora de New York, NBC). Si gana otro título esta temporada, New England también se uniría a Pittsburgh como los únicos equipos en ganar Super Bowls consecutivos en dos ocasiones.
  • MARCAS AL ALCANCEEl mariscal de campo de New Orleans DREW BREES (520) necesita 20 pases anotadores y el mariscal de campo de New England TOM BRADY (517) necesita 23 para superar a PEYTON MANNING (539) en la mayor cantidad en la historia. Brees (34) también necesita dos partidos de cuatro o más pases anotadores para eclipsar a Manning (35) en la mayor cantidad de juegos con cuatro anotaciones en los anales de la NFL. Además, Brees (9,783) necesita 387 intentos de pase para alcanzar al miembro del Salón de la Fama BRETT FAVRE (10,169) para la mayor cantidad en la lista histórica. Brady jugará su 20a temporada con los Patriots, igualando a dos miembros del Salón de la Fama, el de Washington DARRELL GREEN y el de los Rams JACKIE SLATER, para la segunda mayor cantidad de temporadas con una misma franquicia en la historia de la NFL. El de Detroit JASON HANSON (21) ostenta la marca de liga. El tackle defensivo de los Angeles Rams AARON DONALD puede convertirse en el primer jugador en la historia de la liga en ganar tres premios consecutivos de Jugador defensivo del año de AP. Con un tercero, Donald igualaría a J.J. WATT (2012, 2014-15) y al miembro del Salón de la Fama LAWRENCE TAYLOR (1981-82, 1986) para la mayor cantidad en la historia. El corredor de los Buffalo Bills FRANK GORE (14,748) necesita 522 yardas por tierra para superar al miembro del Salón de la Fama BARRY SANDERS (15,269) en el tercer lugar de la lista histórica. Gore (18,544) también necesita 611 yardas desde la línea de golpeo para superar al miembro del Salón de la Fama MARSHALL FAULK (19,154) en el cuarto puesto de la tabla de la historia en ese rubro. El receptor de los Arizona Cardinals LARRY FITZGERALD (1,303) necesita 23 recepciones para superar al miembro del Salón de la Fama TONY GONZÁLEZ (1,325) en el segundo puesto en la lista histórica de la NFL. El miembro del Salón de la Fama JERRY RICE (1,549) ostenta esa marca en su carrera. Fitzgerald (nueve) también necesita 1,000 yardas recibiendo para empatar al miembro del Salón de la Fama RANDY MOSS (10) en el segundo puesto en la lista histórica de la NFL de mayor cantidad de temporada con 1,000 yardas. Rice (14) también ostenta la marca en una carrera.
  • ÉXITO CON LÍDERES DE PRIMER AÑO. Siete equipos llegan a esta temporada con nuevo entrenador en jefe: KLIFF KINGSBURY en Arizona, ZAC TAYLOR en Cincinnati, FREDDIE KITCHENS en Cleveland, VIC FANGIO en Denver, MATT LaFLEUR en Green Bay, BRIAN FLORES en Miami, ADAM GASE con los New York Jets y BRUCE ARIANS en Tampa Bay. Cuatro entrenadores en jefe novatos lideraron a sus equipos hasta la postemporada a lo largo de las últimas dos temporadas: MATT NAGY (Chicago) y FRANK REICH (Indianapolis), en 2018, y SEAN McVAY (Los Angeles Rams) y SEAN McDERMOTT (Buffalo), en 2017. Kingsbury, Kitchens, Fangio, LaFleur y Flores debutan como entrenadores en jefe en 2019.
  • CARAS FAMILIARES EN NUEVOS SITIOSVarios jugadores destacados se cambiaron de equipo entre temporadas y en la pretemporada, incluyendo a los mariscales de campo JOE FLACCO (Denver) y NICK FOLES (Jacksonville); los corredores LE’VEON BELL (New York Jets), MARK INGRAM (Baltimore), FRANK GORE (Buffalo) y LESEAN McCOY (Kansas City); los receptores ODELL BECKHAM JR. (Cleveland), ANTONIO BROWN (Oakland) y DeSEAN JACKSON (Philadelphia) y KENNY STILLS (Houston); el ala cerrada JARED COOK (New Orleans); los tackles TRENT BROWN (Oakland) y LAREMY TUNSIL (Houston); el guardia RODGER SAFFOLD(Tennessee); el centro MITCH MORSE (Buffalo); los ala defensivas EZEKIEL ANSAH (Seattle), FRANK CLARK(Kansas City), JADEVEON CLOWNEY (Seattle), TREY FLOWERS (Detroit) y CAMERON WAKE(Tennessee); los tackles defensivos MALIK JACKSON (Philadelphia) y GERALD McCOY (Carolina); los apoyadores KIKO ALONSO (New Orleans), DEE FORD (San Francisco), CLAY MATTHEWS (Los Angeles Rams), C.J. MOSLEY (New York Jets) y TERRELL SUGGS (Arizona); los esquineros ROBERT ALFORD (Arizona), BRADLEY ROBY (Houston) y STEVEN NELSON (Pittsburgh); y los profundos LANDON COLLINS(Washington); TYRANN MATHIEU (Kansas City), EARL THOMAS (Baltimore) y ERIC WEDDLE (Los Angeles Rams).

ESTRELLAS JÓVENES IRRUMPEN EN ESCENA. La temporada pasada, siete novatos –el corredor de los New York Giants SAQUON BARKLEY, el despejador de Seattle MICHAEL DICKSON, el profundo de los Los Angeles Chargers DERWIN JAMES, el corredor de Denver PHILLIP LINDSAY, el guardia de Indianapolis QUENTON NELSON, el apoyador de Dallas LEIGHTON VANDER ESCH y el esquinero de Cleveland DENZEL WARD– fueron honrados al ser elegidos para el Pro Bowl.

El año pasado, 39 jugadores de una edad de hasta 25 años al 31 de diciembre de 2018, fueron seleccionados al Pro Bowl. Y 16 de esos 39 fueron votados como Todo-estrella de AP, incluyendo el profundo de los New York Jets JAMAL ADAMS, el devolvedor de Chicago TARIK COHEN, el ala defensiva de Cleveland MYLES GARRETT, el ala defensiva de Minnesota DANIELLE HUNTER, el pateador de los New York Giants ALDRICK ROSAS y el Jugador más valioso (MVP, por sus siglas en inglés) reinante, el mariscal de campo de Kansas City PATRICK MAHOMES.

Tres mariscales de campo –el de Oklahoma KYLER MURRAY (Nº 1 global, Arizona), el de Duke DANIEL JONES (Nº 6, New York Giants) y el de Ohio State DWAYNE HASKINS (Nº 15, Washington)– fueron seleccionados en la primera vuelta del Sorteo Universitario de la NFL 2019. Al menos un mariscal de campo novato titularizó durante el Fin de semana inaugural en 11 temporadas consecutivas, la racha más larga en la NFL desde al menos 1950.