Howard Jordan, Roberto Ramirez y Apolinar Trinidad. Fotos: Archivo personal.

El legendario activista político y defensor de derechos civiles Apolinar Trinidad murió el miércoles, enero 19 a la edad de 60 años después de un breve enfermedad. (Versión en inglés más abajo). Trinidad, a quien sus amigos llamaban Trini, fue un pionero político que muchos acreditan con ser arquitecto de un movimiento de apoderamiento electoral y derechos civiles para los inmigrantes que hoy incluye algunos de los más reconocidos oficiales electos. Trinidad nació en Samaná, República Dominicana en Octubre 12, 1950 de padres Francisa y Aquilino Trinidad y migro a los EU a los 19 años. Durante 27 años Trinidad fue empleado de La Division de Vivienda y Revitalización Comunitaria como un especialista en Viviendas dándole consejos a residentes sobre las complejidades de las reglas de viviendas del estado.
Fue graduado del Bronx Community College y siguió sus estudios en la Universidad de Columbia.

En la década de los ochentas fue uno de los fundadores principales de Latinos Unidos Para Acción Política una organizacion independiente dedicado al apoderamiento electoral de Latinos y en defensa de los inmigrantes. En 1982Trinidad fue uno de los arquitectos del la elección del Asambleísta José Rivera
que después llego a ser líder del partido político democrata del Bronx.

El asambleísta Rivera comento “Trini me asistió en mi primer campaña para la asamblea and se convirtió a un verdadero líder del nuestra comunidad.  Perdemos nuestro Malcolm X”

En los ochentas el apoderamiento electorales de la comunidad dominicana estuvo limitado por los altos niveles de Dominicanos que no eran ciudadanos. En los que historiadores han clasificado como un “momento definitivo en la participacion electoral Dominicana” Trinidad organizo el primer frente electoral dominicanos que resulto en la primera representacion de Dominicanos en los Juntas Asesoras de la Agencia Para el Desarrollo Comunitario (CDA). La CDA fue responsable para la distribucion de millones de dolares en fondos a organizaciones comunitarias para combatir la pobreza y las esfuerzos de destacado activista aumentaros los fondos designados a la comunidad Dominican. Dado su activísimo Trinidad fue designado un oficial del CDA y nombrado por una Senador estatal a la junta. Ese mismo ano Trinidad fue elegido a la Juntas Escolares del Distrito seis en Washington Heights.

El Senado estatal Adriano Espailliat, un amigo por muchos anos comento ” Trinidad me asistió en todos mis campanas desde líder de distrito, a la asamblea y hasta el senador estatal. Estuvo conmigo desde el principio de mi carrera política y fue un pionero para la comunidad Latina y todos los ciudadanos.”

En 1984 Trinidad fue principal organizador del Primer Foro Presidencial sobre Asuntos Latinos con el Gobierno de Puerto Rico y obligo el candidatos Walter Mondale y el incumbente Ronald Reagan presentar su plataforma política a la comunidad Latina.

El dominicano Apolinar Trinidad.

En 1991 Mr. Trinidad perdio su eleccion para el concejo municipal donde buscaba convertirse en el primer legislador Dominicano en los Estados Unidos. Despues de muchos anos Trinidad estuvo muy descantado con la marginalizacion de los dos principales partidos políticos de la comunidad Latina. En 1989 Rudolph Guiliani perdió una elección cerrada al alcalde David Dinkins. Pero fue en 1993 cuando Trinidad junto con la otra respetada activista  Sara Vidal fundaron Dominicanos Para Giuliani y fueron los apoyadores principales de Giuliani en la comunidad Latina. Con su apoyo Guiliani logro suficiente votos Latinos para ganar la alcaldía por dos términos. Cuando Guiliani llego a la alcaldia Trini  rechazo ofertas del Giuliani a unirse a su administracion

En 2000, Trinidad también fue el auspiciador de un desayuno con un otro candidato a la alcaldía que no estaba conocida en la comunidad Latina ayudando el candidato a presentar su plataforma a la comunidad Latina. El candidato-Michael Bloomberg.  Después de que gano Bloomberg Trinidad nunca le pidió una posición en nuevo gobierno del Alcalde Bloomberg.

Trinidad y amiga activista Sara Vidal fueron actores centrales in el equipo de Guiliani pero también reconocieron la responsabilidad de creas y hacer contable las instituciones en la comunidad Dominicana. En particular integrar nuestra juventud en el proceso democrático. Fueron co-fundadores de Modelos Para la Juventud Dominicana una organizacion que aspiraban unir destacadas figuras comunitarias con nuestra juventud para que sirvan como modelos.  Participantes en su programa  jurídico como Jose Lopez que anos después fue nombrado a la corte federal.  También trataron de democratizar El Desfile Dominicanos lazando un pleito  que obligo la Junta de Directores del desfile expandir su miembresia para incluir mas residentes locales en su administración interno.

Las actividades de Trinidad no fueron limitados al arena electoral durante este periodo crucial de activismo en las décadas del los 80’s y 90’s participara en un cienumeros de acciones en defensa de los inmigrantes y para combiar la política publica de la ciudad, estado, y el gobierno federal.

Como ardiente defensor de derechos de los inmigrantes se convirtió a un “dolor de cabeza” para el Alcalde Ed Koch en 1989 cuando basado en la presión de su organizacion Koch fue presionado a otorgar una orden ejecutiva numero 124 que prohibía agencias de la ciudad divulgar información o cuestionar el estatus legal de residentes buscando servicios del municipio. También como uno de los fundadores de la Asociación de Taxistas Sin Medallion organizo demostraciones en contra de la Comisión de Taxistas y Limosina que trataban de penalizar los taxista sin medalliones en vistas administrativas que le violaba sus derechos a un proceso legal justo.

Cuando la demográfica de las comunidades de Latinos se estaba cambiando de mayoría puertorriqueña a dominicana, Trinidad participo en numerosos protestas en contra la brutalidad policial en comunidades de diversos  nacionalidades. Como parte de la Coalición Latina para Justicia Racial ayudo organizar protestas en contra el asesinato del inmigrante dominicano Juan Rodriguez en Brooklyn. La consigna “Hoy por Juan Rodriguez, mañana por nosotros” fue motivador en organizar comunidades Latinos para combatir abusos policiales. Bajo mucho critica Trinidad anos después trajo al activista Rev. Al Sharpton a Washington Heights para que asister un servicio funeral para Kiko Garcia que fue matado por la policia de la ciudad bajo circunstancias cuestionables.

Pero el activísimo de Trinidad no fue limitado a sus actividades políticas. Su organizacion Latinos Unidos Para Acción Política promovió cambios en la pólizas políticas de la época. Organizo reuniones and envió apelaciones por escritas a el Congresista Roberto Garcia, que dirigía en Comité del Census para que crea una categoría identificando la nacionalidad Dominicana para que los agencia gubernamentales podrán contar la creciente población Dominicana en los barrios. Su pedidas se aceraron mas a realización cuando su compatriota Sara Vidal fue nombrada Directora del Census 2000 por Bloomberg.

Trinidad también testifico antes de muchos comités y tribunales legislativos en apoyo de limitar el numero de términos a dos para los oficiales electos de la ciudad.

En el ano 1988 hizo una presentación  a la Federacion de Comerciantes Dominicanos sobre el desarrollo económico de la República Dominicana y como mejorar los cambios financieros entre las isla y la diáspora Dominicana en los Estado Unidos. En su presentación hizo una llamada que los Estado Unidos le pague compensacion financial a la República por la invasión Norteamericana en 1965.

Trinidad fue un miembro activo del sindicato DC 37 luchando para garantizar que trabajadores estatales y municipales reciban sus derechos económicos y preserven sus pensiones y beneficios.

En los últimos anos de sus vida le dio mas atención a su familia y cosas espirituales. Se convirtió ha miembro de la iglesia Unitaria y le pidió a nuestro liderazgo y sus seguidores que desarrollen una estandard moral mas fuerte dado la crisis económica y política en nuestra comunidad. Y así
argumento Trinidad crearian una nueva fundacion espiritual dentro da la comunidad. Durante este periodo de ilustración Trini leyó las publicaciones de muchos lideres religiosos y filósofos y trato de compartir esta información con sus colegas bajo los que sus amigos llegaron a titular “La Cita del Día”

Anthony Ricco, un de los mas reconocidos abogados de derechos civiles en Nueva York y amigo de Trinidad por muchos anos comento “Trini fue un líder profético. Por sus luchas para la comunidad creo la fundacion para una nueva generación de lideratos en la comunidad dominicana y en todo la cuidad.

Antes que los Dominicanos establecieran un presencia visible en el establecimiento político muchos residentes referían a Trini como “el alcalde de Washington Heights” porque siempre buscaba asistir sus vecinos. Trini, el padre ejemplar, fue mejor conocido por sus servicio y asistencias a numeroso residentes de Nueva York que todo los días se acercaban para concejos en sus oficina, casa, o las esquinas de las calles para pedir ayuda en como pagar sus rentas, naturalizarse, o como responder a una forma de abuso gubermental.

Howard Jordan, un amigo por vida del activista declaró que ” la comunidad siempre pudo contar con Trini. El fue mi hermano, mejor amigo, and un hombre de significancia histórica. Nunca se detuvo para media en que dirección se movían los vientos políticos antes de asumir una posición de consciencia. Fue un verdadera voz para toda la comunidad.”

Trinidad déjà a su madre Francisca, su hijo Socrates, su hermano Miguel y su querida nieta Adrianna Fatima.

Velorio:
Martes, Enero 25, 2011
2:00 p.m. – 9:00 p.m.
R.G. Ortiz Funeral Home
4425 Broadway
Nueva York, NY 10040 (212) 942-2098, Fax (212) 942-2098

Misa:
Miercoles, Enero 26, 2011
11: 00 a.m. – 12:00 p.m.
The Unity Center of Practical Christianity
213 West 58th Street (between Broadway and 7th Avenue)
New York, NY 10019
(212) 582-1300

Será enterrado el sábado, enero 29, 2011, en West Palm Beach, Florida.
For further information contact Howard Jordan 646-210-8489

Apolinar Trinidad, al centro, con Howard Jordan, a la izquierda, y otros miembros de su familia.

(ENGLISH VERSION)

Apolinar Trinidad, Latino Civil Rights Pioneer dies at sixty.

New York- The legendary Dominican political activist and civil rights leader Apolinar Trinidad died Wednesday January 19 at the age of 60 after a brief illness. Mr. Trinidad or “Trini” as he was affectionately called by friends was a fiercely independent leader largely credited with pioneering a movement for electoral empowerment and immigrant rights that elected some of the city’s most notable elected officials.

Born in Samana, Dominican Republic on October 12 1950 to Francisca and Aquilino Trinidad he migrated to the United States at the age nineteen. For over twenty seven years Mr. Trinidad was employed by the New York State Division of Housing and Community Renewal as a Rent Program specialist advising tenants on the complicated maze of New York State Housing laws. He graduated from Bronx Community college and attended courses at Columbia University.

In the early eighties he co-founded Latinos United for Political Action (LUPA) an independent civil rights organization dedicated to championing Latino electoral and immigrant empowerment . Mr. Trinidad, among others helped orchestrate the anti-machine democratic machine election of Assemblyman Jose Rivera in 1982 who later went on to become the Bronx County Chairman of the Democratic Party.

Assemblyman Jose Rivera, former Democratic Party Chairman stated “Trini helped me in my first campaign and went on to become a true leader in our community. We lost our Malcolm X.”

José Rivera, a la izquierda, y Trinidad a la derecha.

In the 1980’s Dominican electoral aspirations are also limited by high levels of noncitizenship. In what has been described as a watershed for New York’s Dominican participation Trinidad organized a Dominican electoral front that resulted in the first Dominican representation to the Community Development Agencies (CDA) Advisory boards which permitted noncitizen voting and distributed millions a year in anti-poverty funds to community groups. He was later a CDA official and was appointed by a State Senator to became a representative on the board. That same year Mr. Trinidad was elected to the New York City community school board No. 6 in Washington Heights

State Senator Adriano Espailliat , a long time friend remarked “Trinidad assisted my campaign efforts from district leader, to Assemblyman to the State Senate. He was with me from the beginning and a real pioneer for the Latino community and the city. ”

As a political organizer in 1984 Trinidad organized the First Presidential Forum on Latino issues with the Commonwealth of Puerto Rico government to address the candidacy of Walter Mondale against incumbent President Walter Mondale.

In 1991 Mr. Trinidad ran unsuccessfully to become the first Dominican elected to the New York City Council. But the independent leader would soon become disenchanted with the marginalization by the two political parties from the realities of the Latino community. In 1993 he along with Sara Vidal, another noted activist founded Dominicans For Guiliani the primary Latino Democratic party supporters of the two term mayor. Upon Giuliani’s election Mr. Trinidad turned down any mayoral appointment . In 2000 Trinidad brought a then relatively unknown candidate Michael Bloomberg to Washington Heights for a community breakfast at a local Washington Heights restaurant to outline his platform for the Latino community. Upon Bloomberg election as part of Latinos for Bloomberg Mr. Trinidad never sought an appointment from the three term mayor.9 Dominican democrat

While Trinidad and his partner and fellow activist Sara Vidal became a central part of the Guiliani support team and felt it was important to create and hold accountable institutions in the Dominican community. Most importantly to integrate young people into the democratic process. They co-founded Role Models for Dominican Youth which sought to connect important community figures to inspire our young people. Participants in the program included such outstanding jurist like Jose Lopez who was later named to the federal bench. Challenging another institution in vital need of reform The Dominican Day Parade, Trini joined by Ms. Vidal launched a lawsuit to reform the election process and compel the Parade Board of Directors to democratize and become more inclusive of local community residents.

But Mr. Trinidad’s activities were not limited to the electoral arena during this crucial period of activism the 80’s and 90’s in the Latino community he would engage in a whirlwind of activity in defense of immigrant rights and to alter city, state, and federal public policy.

As an ardent defender of immigrant rights he became a “thorn in the side” of then Mayor Koch in 1989 when he led a coalition that pressured Mayor Koch to issue Executive Order 124 prohibiting city organizations from disclosing information about the legal status of residents seeking city services which was later overturned by the federal court. As a founder of the Nonmedallion Cab Association he led City Hall protests against the Mayor’s Taxi and Limousine Commission efforts to penalize the Dominican led nonmedallion cab industry by holding partial administrative hearings that denied them due process of law.

As the city demographics changed from a largely Puerto Rican to Dominican population Mr. Trinidad participated in efforts to curb police misconduct of all nationalities. As part of the Latino Coalition for Racial Justice (LCRJ) he helped lead the protest against the police killing of Juan Rodriguez, a Dominican immigrant, in Brooklyn. The slogan “Hoy Por Juan Rodriguez, manana por nosotros ” (Today for Juan Rodriguez , tomorrow all of us) became a rallying cry in Latino communities against police brutality in New York. Though subject to much criticism he later brought Rev. Al Sharpton to Washington Heights for the funeral service of Kiko Garcia who was killed under questionable circumstances by several New York City police.

But Mr. Trinidad’s activist pursuits were not limited to political activities. His organization Latinos United for Political Action would pursue changes in major public policy initiatives. He held meeting and written appeals to former Congressmen Robert Garcia who chaired the Committee of the Census to create a “Dominican ” nationality check-off so the city could gage the growing number of Dominicans in our barrios. He later testified before New York City legislative committees in support of proposed initiatives to limit the election of New York city-wide officials to two four year terms. The activist in 1988 presented a major policy address to the Federation of Dominican Merchants in the Dominican Republic on economic development efforts between the Dominican Republic and the Dominican Diaspora in the United States and calling on the United States to pay reparations to the Dominican Republic for the invasion of 1965. investment club

Mr. Trinidad was an active member and union representative of DC 37 working to ensure that all workers obtained their economic rights and preserve their pensions and benefits from the city.

In his later years Mr. Trinidad gave greater attention to family and spiritual pursuits. He became an active member of the Unity church and called on our leadership and his followers to embrace a divine moral compass that would give our community, caught in a political and economic crisis, a new spiritual foundation.

Anthony Ricco, one the city’s top notch attorneys and long time friend stated “Trini was ahead of his time but he was also on time. Through his persistent advocacy he was one of the behind-the-scene forces that laid the foundation for a new generation of leadership in the Dominican community and the city at large.”

But to many in our community this beloved father was best known for his personal service and assistance to the countless residents of New York that everyday approached him for advice in his office, at home, or even on a street corner on how they could pay their rents, become citizens or help them respond to some form of government abuse.

Howard Jordan, a life-long friend said of this gifted activist. “We could always count on Trini. He was my brother, best friend and a great man. His struggle was never about personal gain or ingratiating himself with those in power. He never took action preoccupied about which way the political winds blew, it was about his conscience and giving our people a real voice. He will be missed.”

Mr. Trinidad is survived by his mother Francisca, his son Socrates, his brother Miguel and grandchild Adrianna Fatima.

Special Thanks to: Raquel Vidal and the Vidal Family, the Cabrera family, Howard Jordan, Tony Hasbun, and the Anthony Ricco.

Funeral arrangements are as follows:

Viewing:
Tuesday, January 25, 2011
2:00 p.m. – 9:00 p.m.
R.G. Ortiz Funeral Home
4425 Broadway
New York, NY 10040 (212) 942-2098, Fax (212) 942-2098

Memorial Service:
Wednesday, January 26, 2011
11: 00 a.m. – 12:00 p.m.
The Unity Center of Practical Christianity
213 West 58th Street (between Broadway and 7th Avenue)
New York, NY 10019
(212) 582-1300

Interment will be on Friday, January 28, 2011 in West Palm Beach, Florida.