El chileno Edison Peña al centro de camiseta blanca y gorra a su paso por Long Island City, Quees. Fotos Javier Castaño

Edison Peña se ha convertido en toda una celebridad en la ciudad de Nueva York.

El minero chileno, rescatado hace algunas semanas de la mina San José, en Chile, subió al Empire State, estuvo en programas de televisión y este fin de semana concluyó exitosamente el maratón de Nueva York, aunque le tomara casi todo el día.

Con una bandera de Chile, música de Elvis Presley y un protector en la rodilla izquierda, Peña finalmente cruzó la meta alrededor de las 3:30 de la tarde, luego de cinco horas, 40 minutos y 51 segundos, para un recorrido de 42,2 kilómetros (26,6 millas).

“Lloré dos veces de dolor por las rodillas (…) Pero no viajé tantos kilómetros para renunciar”, dijo un emotivo Peña exhibiendo su medalla por haber finalizado.

El minero aseguró que pensó en retirarse de la competencia al entrar en Manhattan, habiendo recorrido hasta ese momento 28 kilómetros (18 millas), debido a un fuerte dolor en su rodilla izquierda. Pero el aliento de la gente en las calles le dio el ánimo para continuar.

“Yo no soy de este país y había carteles que decían ´Go Edison´, ´Hazlo Peña´, gente que yo ni siquiera conozco (…) En cada parte habían chilenos, eso más me motivó a que no iba a renunciar”, relató Peña.

Se puso hielo en ambas rodillas y vitoreado por los espectadores, Peña retomó el camino hasta cruzar la meta en el Central Park, donde le esperaba su esposa.

La maratón de Nueva York fue ganada finalmente por Gebre Gebremariam, de Etiopía, en un tiempo de 2 horas, 8 minutos y 14 segundos, mientras que por el lado femenino se coronó a Edna Kiplagat, quien hizo un tiempo de 2:28:40.

Mientras que la estadounidense Shalane Flanagan consiguió el segundo puesto, siendo esta la primera vez en 20 años que una mujer de Estados Unidos llega entre las primeras tres corredoras en esta maratón.

Ningún atleta de Latinoamérica, mujer u hombre, llegó entre los 10 primeros en la Maratón de Nueva York que se corrió este domingo. Pero el minero chileno Edison Peña atrajo la atención del mundo y de los medios de comunicación. La maratón de Nueva York se corre desde 1970 y participan 37 mil atletas de todo el mundo.

LAS MUJERES GANADORAS

1 Edna Kiplagat 02:28:20 Kenya.
2 Shalane Flanagan 02:28:40 United States.
3 Mary Keitany 02:29:01 Kenya.
4 Inga Abitova 02:29:17 Russia.
5 Kim Smith 02:29:28 United States.
6 Christelle Daunay 02:29:29 France.
7 Ludmila Petrova 02:29:41 Russia.
8 Caroline Rotich 02:29:46 Kenya.
9 Madai Perez 02:29:53 Mexico.
10 Buzunesh Deba 02:29:55 United States.
11 Katie McGregor 02:31:01 United States.
12 Teyba Erkesso 02:31:06 Ethiopia.
13 Mara Yamauchi 02:31:38 Japan.
14 Derartu Tulu 02:32:46 Ethiopia.

Los mejores maratonistas a su paso por Queens.

LOS HOMBRES GANADORES

1 Gebre Gebrmariam 02:08:14 Ethiopia.
2 Emmanuel Mutai 02:09:18 Kenya.
3 Moses Kigen Kipkosgei 02:10:39 Kenya.
4 Abderrahim Goumri 02:10:51 Morocco.
5 James Kwambai 02:11:31 Kenya.
6 Meb Keflezighi 02:11:38 United States.
7 Marilson Gomes dos Santos 02:11:51 Brazil.
8 Dathan Ritzenhein 02:12:33 United States.
9 Abel Kirui 02:13:01 Kenya.
10 Abderrahime Bouramdane 02:14:07 Morocco.

Laura Castaño repartiendo agua a los atletas de la Maratón de NY.

Edison Peña en un restaurante de Manhattan.

Edison Peña, el minero chileno que trotó para mantenerse en forma mientras estaba atrapado bajo tierra, correrá en la maratón de la ciudad de Nueva York.

El minero aceptó la invitación pese a que tiene una lesión en la rodilla. Con ello busca “sentir la emoción y motivar a los demás”.

Los organizadores del evento invitaron a Peña a observar la competición en Nueva York tras escuchar su historia cuando los mineros fueron rescatados en octubre de 2010.

“Tengo una rodilla lastimada que viene de abajo (de la mina), pero espero poder terminar”, explicó. “Espero que la prensa no me va a destruir si no puedo soportar el dolor en la rodilla”.

Minera corriendo en la mina.

Los directores de la maratón anual pensaron que Peña podría realizar un servicio ceremonial, como el de sostener la cinta de la línea final pero fueron sorprendidos cuando el consulado chileno dijo que Peña quería correr en la competencia.

La presidenta de los participantes en el maratón de Nueva York, Mary Wittenberg, dijo que Peña quiere participar.

Los organizadores del maratón aún están trabajando para organizar el viaje de Peña y tomar la decisión sobre la mejor forma de honrarlo.

Peña fue uno de los 33 mineros que quedaron atrapados bajo tierra durante más de dos meses, luego que la mina San José colapsó en Chile.

El minero chileno en el show de David Letterman interpretando a Elvis Presley.

Voa