Los opioides son medicina contra el dolor que se transforma en drogas como la cocaína y el LSD.

Los tres principales distribuidores de medicinas de la nación y un gran laboratorio farmacéutico llegaron a un acuerdo por 260 millones de dólares para resolver una demanda relacionada con la crisis de opioides justo cuando debía comenzar este lunes el primer juicio federal sobre la crisis.

El acuerdo significa que el juicio, observado de cerca, no avanzará ahora, pero no resuelve más de 2.600 demandas en todo el país que buscan responsabilizar a la industria farmacéutica por una crisis de opioides que se ha relacionado con más de 400.000 muertes en EE.UU. desde 2000.

El acuerdo termina solo con las demandas presentadas por los condados de Cuyahoga y Summit en Ohio.

Hunter Shkolnik, abogado del condado de Cuyahoga, dijo que el acuerdo exige que los distribuidores AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson paguen 215 millones de dólares combinados. El fabricante de medicamentos Teva contribuiría con 20 millones de dólares en efectivo y otros 20 millones de dólarse en suboxona, un medicamento utilizado para tratar la adicción a los opioides.

«La gente no puede perder de vista el hecho de que los condados obtuvieron un trato muy bueno para sí mismos, pero también establecimos un importante punto de referencia nacional para los demás», dijo Shkolnick.

Por separado, el pequeño distribuidor Henry Schein también anunció el lunes que se está llegando a acuerdo con el Condado de Summit por 1,25 millones de dólares. La compañía no fue nombrada en la demanda de Cuyahoga.

Después de los nuevos acuerdos y los anteriores con otros cinco fabricantes de medicamentos, el único acusado que quedaba en el juicio programado para el lunes es la cadena de farmacias Walgreens. El nuevo plan es que Walgreens y otras farmacias vayan a juicio dentro de los seis meses si no llegan a un acuerdo primero.

El juez que supervisó el litigio federal había presionado durante mucho tiempo por acuerdos que no solo proporcionarían daños a los demandantes, sino que también cambiarían las prácticas como una forma de hacer mella en la crisis de los opioides.

Las partes dicen que las conversaciones sobre un acuerdo global continuarán. Voa