De acuerdo a la campaña nacional, el presidente Obama debe dejar de hablar y firmar para parar las deportaciones y el programa Comunidades Seguras. Foto Casa Blanca

Chung-Wha Hong es la directora ejecutiva de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC) y fue entrevistada en exclusiva por QueensLatino.com sobre la realidad de los indocumentados, el Dream Act, la hipocresía de los partidos políticos, las leyes anti-inmigrantes como las del estado de Arizona y el nefasto programa de Comunidades Seguras. Conocedora de inmigración y directa en sus apreciaciones.

QueensLatino.com también se une a la campaña ‘Pen’ para presionar al presidente Obama con el fin de que detenga las deportaciones y el programa Comunidades Seguras. Al final de este texto hay un decumento que puede ser llenado y enviado a la Casa Blanca en Washington.

Entrevista con Chung-Wha Hong (versión en inglés al final de este texto). Esta entrevista también fue publicada en la edición impresa de QueensLatino.com dedicada a inmigración.

¿Se aproxima una reforma de inmigración, cuándo?

-Nuestra Coalición y otros grupos en el país estamos presionando al Congreso y a la administración del presidente Obama por una reforma justa de inmigración. Hace dos años el presidente Obama prometió impulsar esta reforma. En su discurso de la unión de este año, habló de la necesidad de detener las deportaciones de los jóvenes que pueden enriquecer esta nación y de sacar a la gente de las sombras. Es obvio que el actual Congreso muy difícilmente pasará una reforma de inmigración, pero mantendremos la presión. Mientras tanto, el presidente Obama puede hacer mucho con su firma, como parar las deportaciones que destruyen nuestras familias. Esta obligado a llevar sus palabras a la acción para edificar un mejor sistema de inmigración.

¿Qué elementos debe tener esta reforma?

-Un camino a la ciudadanía para los indocumentados, acelerar los procesos para no dividir a las familias por años, responder adecuadamente a las futuras olas migratorias, e implementar con seguridad y eficacia cualquier ley que se apruebe. La reunificación de las familias debe seguir siendo una prioridad de inmigración. Necesitamos visas para trabajadores de todos los niveles. Incrementar el número de visas conforme a la fuerza laboral de esta nación, incluyendo mejor educación y oportunidades de trabajo. La reforma también debe conllevar salarios que les permita a los obreros una mejor condición de vida y un camino a la ciudadanía. Es necesario revisar la implementación de las leyes, porque algunas le exigen hasta lo imposible a los empleadores y promueven la discriminación laboral. La implementación de las leyes de inmigración en la frontera y en el interior de esta nación debe hacerse con respeto y responsabilidad.

¿Algo más?

-Los inmigrantes deben tener oportunidades para aprender inglés, nacionalizarse, prosperar, culturizarse y educarse. Esta nación debe regresar a un modelo de prosperidad económica a largo plazo. Todos, comerciantes, sindicalistas, religiosos y ciudadanos estadounidenses debemos trabajar en equipo con los legisladores. Debemos apartarnos de la estrategia policial que ha conducido a la deportación de casi 400,000 inmigrantes el año pasado. La reforma debe ser de índole federal para evitar medidas contraproducentes como la ley SB1070 del estado de Arizona que surgió de la frustración como producto de la inoperancia del gobierno nacional y que no beneficia en nada a la inmigración. Este tipo de leyes sólo sirve para atemorizar a los inmigrantes y perjudica la economía.

¿Qué pasará ahora que los republicanos tienen el control de Congreso?

-Bajo este nuevo liderazgo hay propuestas para quitarle la ciudadanía a los niños nacidos en esta nación, una violación de la enmienda 14 de la Constitución. También hay una tendencia a que la policía desempeñe las funciones de agentes de inmigración, como es el caso del programa 287G de Comunidades Seguras, que destruye la relación comunidad/policía, menoscaba la seguridad pública, agota los recursos de seguridad y fomenta el racismo y la discriminación étnica. En esta tendencia está el plan de Steven King, congresista de Nueva York y líder del Comité de Seguridad Nacional, para realizar audiencias públicas que conducirán a la “radicalización” de los musulmanes estadounidenses, motivados por el temor y el odio que se enciende a su alrededor. Este Comité también cambió su nombre a Subcomité de Política e Implementación de Inmigración para de esta manera enfatizar la estrategia policial de la reforma de inmigración. Así que mientras presionamos por reparar el sistema de inmigración, también debemos defendernos de las medidas destructivas.

¿Por qué el presidente Obama y el gobernador Cuomo no mencionaron inmigración en sus discursos inaugurales?

-No sabemos por qué Cuomo no lo hizo, pero nos aseguraremos que nuestra voz se escuche en Albany el primero de marzo cuando llevaremos a cabo Un día de acción en Albany por la Inmigración. Allí lucharemos por nuestra agenda de 10 puntos en el presupuesto del estado de Nueva York. El presidente Obama dijo en su discurso de inauguración que debemos reformar el sistema de inmigración para crecer la economía y mejorar el futuro. Estamos de acuerdo con la ventana que abrió con respecto a inmigración en su discurso. Ahora vigilaremos que sus elocuentes palabras se traduzcan en acciones.

¿Los inmigrantes estamos siendo manipulados por los dos partidos?

-No hay duda que han usado inmigración como una cuña para dividir y distraer. Esta es la desafortunada realidad de la política estadounidense y somos afectados por olas que rechazan o aceptan la inmigración.

¿Por qué no pasó el Dream Act en diciembre?

-Nos rompió el corazón saber que el Senado le negó a la juventud la posibilidad de contribuir a esta nación, el único país que conocen como su hogar. Desafortunadamente, la alcahuetería política y la polarización de las creencias influyeron en este fracaso. Fue doloroso ver a senadores que defendieron el Dream Act y terminaron aplastándolo. Aunque también debemos registrar nuestras victorias, como su aprobación en el Congreso, debido en gran parte a la presión de nuestra juventud en todo el país. Fue motivo de inspiración ver a los jóvenes identificándose como indocumentados, marchando por la justicia y haciendo miles de llamadas al Congreso y el Senado para que no miraran hacia otro lado. Estamos obligados a preservar este legado de lucha por la justicia de los inmigrantes. La pelea por la reforma de inmigración no puede terminar aquí.

¿Cuál es su opinión de Comunidades Seguras?

-Es una medida desastrosa que concentra las responsabilidades de inmigración en el aspecto policial, y pese a que busca la captura de criminales peligrosos, muchos de los deportados no tienen récord criminal o simplemente han violado una ley de tránsito. También requiere más tiempo de los policías, de los supervisores y más dinero. Tenemos que diferenciar entre la implementación de las leyes federales de inmigración y las locales porque tiene sentido fiscal. También debemos de proteger la integridad de la relación entre la policía y la comunidad.

¿Por qué creció el número de deportados el año pasado?

La administración del presidente Obama ha deportado más gente que durante la administración de Bush: más de 400,000. Personas que no son peligrosas, sino trabajadores y miembros de familias. Un promedio de 1,100 inmigrantes por día. No es una medida adecuada porque consume recursos, perjudica la economía, destruye familias y divide a las comunidades.

¿Cómo la ley de inmigración de Arizona está afectando otros estados?

Muchos pueblos quieren adoptar las medidas de Arizona porque políticos oportunistas y cínicos se aprovechan del temor y la rabia y la frustración para ganar adeptos. Nada bueno sale de esas leyes anti-inmigrantes.

¿Cómo el clima económico y político está afectando la inmigración?

-En momentos de crisis, los inmigrantes se convierten en chivos expiatorios y es lo que ha pasado en los Estados Unidos en los últimos años. Vivimos un clima más hostil ahora. Quizás ingresan menos personas a este país y es debido a la debilidad de la economía y a la escasez de trabajos.

¿Cree que Nueva York, como una ciudad de inmigrantes, ha mejorado o empeorado?

-Nueva York siempre ha tenido las puertas abiertas a la inmigración y ha sido un ejemplo para el resto de las ciudades por su defensa de los inmigrantes. Pero como los padres de la patria, estamos buscando “una unión más perfecta”. Por ejemplo, ha habido progreso con nuevas leyes de confidencialidad y ayuda a los inmigrantes en diferentes idiomas. Pero debemos progresar en otras áreas, como el alto índice de deserción escolar en los estudiantes que aún están aprendiendo inglés. En conclusión, ha habido progreso, pero no podemos desfallecer en nuestro esfuerzo por hacer más.

¿Hay algún líder que pueda mover la masa de inmigrantes a nivel local o nacional?

-Hay muchos líderes fuertes y vibrantes que nos inspiran, desde los jóvenes que lucharon por el Dream Act hasta los activistas de las casi 200 organizaciones que pertenecen a la Coalición de Inmigración de Nueva York. Acompáñenos a Albany el primero de marzo y podrán experimentar el mensaje de inspiración de esos líderes comunitarios que buscan una sociedad más justa.

Imprima, llene y envíe esta carta al presidente Obama.

In English

Chung-Wha Hong, Executive Director of the New York Immigration Coalition

1- Do you think that an Immigration Reform is coming and when?

The New York Immigration Coalition and other groups across the country continue to push the Administration and Congress to pass fair and just immigration reform. Two years ago, President Obama promised to work toward passing immigration reform. In his State of the Union address this week, he spoke to the need to stop deporting the young people who could be enriching our nation, and the need to bring people out from the shadows. Obviously, passing immigration reform in this Congress is a heavy lift, but we will continue to keep up the pressure. And in the meantime, we also know there’s plenty the President can do with the stroke of a pen, by signing an executive order that will stop the senseless deportations and destruction of families. His words must be followed by actions, in order to move us to a fairer and smarter immigration system.

2- What elements do you recommend the next Immigration Reform should have?

Some of the elements that the Coalition has been advocating in our push for fair and just immigration reform are a path to citizenship for undocumented immigrants; reducing immigration backlogs so families aren’t separated for years on end; adequately responding to the needs of our country regarding the future flow of immigrants; and effectively and safely enforcing any new law that is passed. Additionally, keeping families together by preserving family immigration must remain an important part of reform, and this can be done through eliminating application backlogs. We also need visas for workers at all skill levels and a process to adjust for need.  Increased visa numbers must go hand in hand with long-term investments in the U.S. workforce, including better education and job training opportunities.  Reforms must also uphold the wages and working conditions of all workers and ensure that all workers have the same workplace rights and protections as well as a clear path to citizenship.

Immigration reform must address flawed enforcement methods that rely on inaccurate worker databases that wreak havoc on the workforce, create impossible mandates for employers, and promote unlawful discrimination in the workplace, as evidenced by over 20 years of employer-sanctions laws.  Fair interior and border enforcement practices must respect the security of all and should be conducted with accountability and respect.

Lastly, our immigration policies should provide immigrants with opportunities to learn English, naturalize, lead prosperous lives, engage in cultural expression, and receive equitable access to needed services and higher education.

What we need is a rational and forward-looking solution that puts our nation back on track toward long-term economic security and social stability.  To develop this comprehensive solution, business, labor, religious, immigrant and native-born constituencies must work together and engage in a constructive process with lawmakers.

We need to shift away from the enforcement-only approach to immigration that has been the norm in recent years, leading to almost 400,000 deportations in the year 2010 alone. Immigration reform needs to occur at the federal level so we have a functioning immigration system that serves the public interest and prevents unconstitutional and counterproductive laws at the state or local level, like Arizona’s SB1070, which arose out of frustration with federal inaction but does nothing to solve our immigration problems. What Arizona-like policies do, however, is instill fear in immigrants, tear apart communities, give rise to racial and ethnic profiling, and hurt the economy.
3- Now that Congress is under the control of the Republican Party what do you think they will do about immigration?

Under the new leadership, we are seeing anti-immigrant proposals that would deny citizenship to children born in the United States of undocumented parents—a clear violation of the 14th amendment. We are also seeing an increase in the trend of enlisting local police and law enforcement personnel as immigration agents through the expansion of programs such as 287G and ‘Secure Communities’—a trend that destroys police/community relations, undermines public safety, squanders public safety resources, and exacerbates the harmful impact of racial and ethnic profiling. Adding to the increasingly divisive policy proposals being unveiled is the plan by Congressman Steve King, the new head of the House Committee on Homeland Security, to hold hearings on what he calls the “radicalization” of American Muslims—which amounts to nothing less than fear- and hate-mongering. The House Subcommittee on Immigration has also changed its name to the House Subcommittee on Immigration Policy and Enforcement, further emphasizing the new leadership’s enforcement-only approach to immigration reform.

It is clear that while we will continue to press for real solutions to our broken immigration system, we also need to defend against destructive and divisive measures that bring us no closer to a workable immigration system that serves the public interest and respects human dignity.
4- Why president Obama and governor Cuomo did not mention immigration in their inauguration speeches?

We can’t tell you why Governor Cuomo did not mention immigration in his State of the State address. But we’ll be making sure we’re heard in Albany—we’re counting down one month to our Immigrants’ Day of Action in Albany on March 1st, when we’ll push our top ten budget and legislative priorities to the Governor and state legislature. President Obama in his State of the Union address noted that reforming our immigration system is a crucial factor in growing our economy and winning our future. We were glad to see the prominent space he gave to immigration in his speech, and will now keep up the pressure to make sure that his eloquent words translate into action.
5- Are new immigrants in this country being manipulated by the two parties?

There’s no doubt that immigration has been used as a wedge issue to divide and distract. That’s an unfortunate reality in American politics, and we go through waves when we’re either more or less welcoming of immigrants.
6- Why the Dream Act did not pass last December?No sabemos

It was heartbreaking that the Senate did not come together to pass the DREAM Act and provide the opportunity for young people to fulfill their potential and contribute fully to our country, the only place they call home. Unfortunately, political pandering and polarized political beliefs came in the way of a unified effort in the Senate to pass the legislation. It was especially painful that Senators who had once championed the DREAM Act now ran from it. We must however also take note of our victories, including the passage of the DREAM Act in the House of Representatives. This was a massive step forward and it was made possible by the persistence and hard work of thousands of young people and organizations around the country who support them. While the DREAM Act ultimately did not pass in the Senate, the inspirational spirit and energy of young people who came out as undocumented, marched thousands of miles to demand justice, and made hundreds of thousands of calls to Congressman and Senators must not be forgotten. We must continue to foster this spirit as we continue to fight for justice for immigrants and immigration reform. The fight to pass the DREAM Act and pass immigration reform will not end here.

7- What is your opinion of Secure Communities? It’s an ill-advised program that shifts new immigration enforcement responsibilities to New York’s already strained police force—it jeopardizes police/community relations and, even though its stated goal is to target only serious criminals, a large number of folks deported as a result of Secure Communities have no criminal record whatsoever or only minor offenses such as traffic violations. It also requires additional officer time, supervision, and money. Establishing a clear line of separation between federal immigration enforcement and our state/local workers not only makes smart fiscal sense, but also helps protect the integrity of the relationship between law enforcement and New York communities.

8- Why the number of deportations increased last year?

Under the Obama administration, deportations have reached a record high, surpassing the records set by the Bush administration: some 400,000 deportations in the past year alone. Most of these deportations are of hard-working immigrants and family members, not of those who pose a threat to public safety. We are talking 1,100 people a day. This is an ineffectual policy that in no way bring us closer to a working immigration system; instead, it squanders resources, hurts the economy, and tears families and communities apart.

9- How the Arizona immigration laws against immigrants is affecting other states and NY?

We’re seeing localities across the country going through hoops right now to out-do Arizona, as opportunistic politicians cynically seek political gain by feeding into people’s fear, anger, and frustration. It’s hard to see why they do it, because there’s no good that can come of it—it won’t fix our broken immigration system, but it is divisive and destructive, and it pretty much destroys local economies.

10- How the political and economic climate in USA is affecting immigration?

Immigrants often become scapegoats during times of economic crisis, and that’s some of what we’re clearing seeing in the United States these past few years. So the climate is more hostile now. And there may be fewer individuals coming now, but that is likely to be because there are fewer job opportunities in a weak economy. And that’s a big reason why people come—to work and build a better life for themselves and their families.
11- In terms of immigration, do you think that New York City has progress, is more open now than 10 years ago?

New York has long been a welcoming place for immigrants, and has been a model for the rest of the nation, with political leaders that stand with and stand up for immigrant communities. But it’s like what our founding fathers did in striving for “a more perfect union.” We have seen great progress over the years, with policies that ensure confidentiality and language access, for instance. But there’s always room for improvement—we are working hard to get the City and State to stem the skyrocketing dropout rate among students still learning English, for instance. So yes, there’s been great progress, and yes, we’ll keep working to see more!

12- Is out there a leader to guide the new immigrant community at a national and local level?

There are so many vibrant, strong, inspirational leaders—from the brave young people whose efforts to push the Dream Act led the president to highlight the Dream Act in his state of the union address; to the leaders of the nearly 200 organizations that are members of the New York Immigration Coalition. Come to Albany with us on March 1st, when you’ll be inspired by the hundreds of immigrant leaders and community members who are helping us create a fairer, more just society!