Social Media, Information mercenaries and the impact on Latinos (Texto en español más abajo)

Social Media, Information mercenaries and the impact on Latinos (Texto en español más abajo)

Javier Castaño

The death of the print media, announced more than two decades ago, hasn’t happened, but the information and social Holocaust is succeeding on social media. People are reading less and less.  They think that they have real friends on the Internet (please like me), and they don’t know how to avoid fake news. The Latino community is being relegated, condemned to ostracism. What is the responsibility of the Government, big corporations, colleges and universities?

At the heart of the matter, there are those who invest in the Internet to make a profit; mercenaries. Media companies that abandon their neighborhoods, and schools of journalism that reject the teaching of critical thinking, to emphasize links to increase hits and algorithms: social myopia.

I still remember when Facebook recommended not having more than 250 friends and insisted that advertising was not a part of its growth. That platform also suggested their subscribers should ask friends for permission before uploading their pictures. Now Facebook wants us to invest in campaigns to obtain more “likes.” There will be a time when Facebook will charge a monthly fee for access to the same pictures you took of your friends that are now Facebook property.

With more than 2,000 million users, Facebook is an enterprise that sells itself as protecting democracy and fighting fake news, but the truth is that we need to protect our democracy from companies like Facebook. At an international level, Facebook is offering the alternative to ‘free basics’ to underdevelopment nations, and pretty soon those governments and this digital platform will charge for each transaction.

Facebook is connecting people under its rules, on its platform, and it is nobody’s business. Facebook’s business is far from democratic. It claims to worry about fake news. However, Facebook edits articles and videos to make their point of view more attractive. This platform values and rewards certain engagements and algorithms, prioritizing superficial and ostentatious posts.

Roger McNamee.

Roger McNamee.

Therefore, in the Latino community, there are many people insulting and lying. As the rest of social media users, they want “likes” desperately. Roger McNamee, digital expert and Facebook investor, argues that on this platform anger and fear have more value than joy and information. “Rumors and addiction to fake news are generating lots of profit for Facebook, and this has to change”, said McNamee on CNBC News.

Companies like Facebook, Amazon, Google, Twitter and Tencent will control the content on the internet. Companies like AT&T, Comcast and Verizon will control the infrastructure and have the tools to charge or slowdown those users who don’t adjust to their ideology and rates. Therefore, it was so important to keep Net Neutrality.  But, that fight was lost in Washington and the Trump administration won.

In the next decade, Artificial Intelligence (AI) can eliminate half of the jobs in this nation. To respond to this crisis, the government may pay people who are unemployed, so they can keep spending money.

The problem is the business model on the Internet. Some companies that are selling products or services, such as Amazon, are making money. Media outlets or people who open websites and give their time and lives to Facebook and other social media, are not making money. It is a mirage. Their revenue is less than their income. Until now the Internet has proved to be an excellent digital tool. However, you must learn to navigate it and take it in controlled doses.

On the Internet, even the social fabric is being destroyed. Advertisements manipulate behavior, and the information that people receive varies from one person to another. It is based on everyone’s income and history as a consumer.

Jeff Jervis.

Jeff Jervis.

Mark Zuckerberg, creator of Facebook, announced this month that his company is going to make emphasis, again, on what people share with family and friends to reduce the noise in the news feed channel. This is a great defeat that also reduces the power of media outlets that have been using Facebook to generate traffic to their digital pages. Professor Jeff Jervis of CUNY, once again is saying that he’s surprised by Facebook’s inability to generate money for other enterprises. Really?

“I don’t think braking up the companies fixes it. I don’t think regulation can really fix it. I think we have to change the financial incentives… people who contribute a lot of value to social networks have to have a chance to earn money back from it… we have to create a real digital economy, instead of a fake one”, said information guru Jaron Lanier.

From this perspective, the Latino community doesn’t have any guidance and it is being relegated to information isolation. Nobody discusses the concepts and implications of Digital Divide, and much less about corporate responsibility. Many Latinos without knowledge of the socio-political structure have been creating digital pages in Spanish, bilingual radio stations on the Internet or streaming live on Facebook, hoping to inform their audience and make money to pay the rent. They don’t have a real audience. Fake news and gossip prevail.

El DiarioWhen the newspaper El Diario, that has been informing Latinos for more than 100 years, announces that it is abandoning the print edition those information mercenaries will claim victory. Others would say that this is the reality of digital times. Editors and journalists will highlight the importance of algorithms. But the truth is that El Diario abandoned the neighborhoods many years ago. El Diario was manipulated by the same mercenaries who travel around the world pushing for the digital model.

El pais de espanaOn March 3rd of 2016, Antonio Caño, editor of El Pais, in Spain, wrote an editorial about the digital future of this daily newspaper: “This medium is, and will be, more and more American, given that it is in America where our growth is strongest and our expansion is most promising”. What? Two years later El Pais is totally unknown in the USA’s Latino community. Caño was promised a bag full of money but ends up empty-handed as often happens in Western movies.

Latino press in the United States needs innovation, authenticity and connection to reality. We can’t succumb to the trap of social media where people believe that they have many friends and that they can easily make money. Please “like” me!

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Internet y redes sociales

Mercenarios de la información

Javier Castaño

La muerte de la prensa escrita, anunciada hace más de una década, no ha ocurrido, pero el holocausto informativo y social lo están ocasionando las redes sociales. La gente ha dejado de leer, cree tener amigos (Please like me) y no distingue las falsas noticias. La comunidad latina está siendo relegada, condenada al ostracismo. ¿Cuál es la responsabilidad del gobierno, corporaciones y universidades?

En el fondo de esta discusión están quienes se han lucrando del Internet y pusieron sus ahorros en la propuesta digital. Mercenarios. También están los medios de comunicación que han abandonaron sus vecindarios, y las escuelas de periodismo que evitan el pensamiento crítico y hacen énfasis en los links para aumentar las visitas y los algoritmos. Miopía social.

Recuerdo cuando Facebook decía que no es conveniente tener más de 250 amigos, que no tendría publicidad y que es necesario obtener permiso de las personas antes de subir sus fotografías. Ahora Facebook quiere que invirtamos en ‘campañas’ para obtener más likes y pronto cobrará una mensualidad para acceder a las fotografías de su familia, que pasaron a ser propiedad de Facebook.

Con más de 2,000 millones de usuarios, Facebook es una empresa que se vende como si estuviera protegiendo la democracia y atacando las noticias falsas, pero la verdad es que debemos proteger la democracia de empresas como Facebook. A nivel internacional, Facebook ofrece la plataforma ‘free basics’ en las naciones del tercer mundo y no demora en cobrar por las transacciones, al igual que los gobiernos.

Facebook está conectando a la gente bajo sus reglas, en su plataforma y nadie puede meterse. No es una democracia, sino un negocio. Su preocupación por las noticias falsas es irreal porque manipula la realidad en la forma como edita las notas y los videos para que sean más atractivos. Facebook valora y recompensa los algoritmos y la participación (engagement), dando prioridad a los post superficiales y ostentosos. Por eso en la comunidad latina hay tanta gente insultándose y mintiendo. Roger McNamee, experto e inversionista de Facebook, argumenta que en esa plataforma la rabia y el temor tienen más valor que el placer y la información. “La adicción a las falsas noticias y los rumores generan ganancias para Facebook y eso debe cambiar”, dijo McNamee.

Empresas como Facebook, Amazon, Google, Twitter y Tencent (portal chino), controlarán el contenido del Internet. Empresa como AT&T, Comcast o Verizon, controlan la infraestructura y tienen las herramientas para cobrar o desacelerar a los usuarios que no se ajusten a su ideología o tarifas. Por eso era importante que se mantuviera la neutralidad en el Internet (Net Neutrality), pero esa pelea se perdió en Washington y ganó la administración del presidente Trump.

Además, la Inteligencia Artificial  (AI) puede acabar en la próxima década con la mitad de los trabajos en esta nación. Ahora se habla de universal basic income’ por medio del cual el gobierno le pagaría a sus ciudadanos para que gasten sin tener que trabajar.

El problema es el modelo de negocio del Internet. Quienes hacen dinero o utilizan las redes sociales para aumentar sus ingresos son las empresas que venden productos o servicios, como Amazon. Los medios de comunicación o las personas que abren una página digital e invierten su vida en Facebook, no están ganando dinero. Es un espejismo. El Internet, hasta ahora, ha demostrado ser una gran herramienta informativa, aunque hay que saberla usar.

En el Internet también se está destruyendo el tejido social. Los anuncios son para conducir el comportamiento, la información que reciben las personas no es igual y depende de sus ingresos y de su pasado como consumidor. Mark Zuckerberg, creador de Facebook, está este año volviendo a hacer énfasis en el contenido que comparten amigos y familiares, alejándose de las noticias en el news feed. Una gran derrota que deja mal parados a los medios de comunicación que usan Facebook para atraer tráfico a sus páginas digitales. El profesor Jeff Jarvis, de CUNY, vuelve a argumentar que está sorprendido ante la ineficacia de Facebook para hacer dinero…

“Nada se arreglará si cambiamos las empresas o las regulaciones. Debemos cambiar los incentivos financieros y que las personas que contribuyen a mejorar el tejido social reciban dinero en compensación”, dijo el gurú de la información Jaron Lanier. “Debemos crear una verdadera economía digital y no una mentira digital”.

Desde esta perspectiva la comunidad latina adolece de orientación y está siendo relegada a un guetto informativo. Nadie discute el concepto de Digital Divide y mucho menos la responsabilidad corporativa. Latinos sin conocimiento de la estructura socio-política están creando páginas digitales, emisoras de radio en el Internet o haciendo live streaming en Facebook con la falsa esperanza de informar o hacer dinero para pagar la renta. No tienen una audiencia verdadera y los chismes y la desinformación abundan en el Internet en español.

Cuando el periódico El Diario, que lleva más de 100 años informando a los latinos, anuncie que deja su edición impresa para incorporarse de lleno al mundo digital, los mercenarios de la información reclamarán su triunfo. Otros dirán que es la realidad de los tiempos modernos. Editores y periodistas exaltarán la importancia de los algoritmos. La verdad es que El Diario abandonó los vecindarios hace muchos años, dejándose manipular de los mercenarios de la información que recorren el mundo defendiendo el modelo digital.

El 3 de marzo del 2016 el editor del periódico El País, de España, Antonio Caño, escribió un editorial diciendo que se enfocarían en el crecimiento digital: “Ese medio es y será cada vez más americano, pues es en América donde nuestro crecimiento es mayor y nuestra expansión más prometedora”. What? Dos años después El País es totalmente desconocido entre los latinos de Estados Unidos. A Caño le prometieron una bolsa llena de dólares y fue engañado como en las películas del oeste.

La prensa latina en Estados Unidos necesita innovación, autenticidad y conexión con la realidad. No podemos sucumbir a la trampa de las redes sociales en donde la gente cree que tiene amigos y puede hacer mucho dinero. Please like me!