Fiscal Schniederman anuncia arresto de personas que robaban a mayores de edad

Fiscal Schniederman anuncia arresto de personas que robaban a mayores de edad

El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció el arresto por separado de seis personas del Bronx, Manhattan, Queens y Suffolk, por supuestamente aprovecharse de la vulnerabilidad financiera de los residentes de centros para personas de edad avanzada. Los cinco acusados de la ciudad de Nueva York supuestamente robaron la información de identificación personal de los pacientes y  usaron esa información para obtener dinero en efectivo o crédito al que no tenían derecho. El acusado restante del condado de Suffolk presuntamente robó un collar de una mujer residente de 95 años de edad. Los arrestos de hoy ilustran algunos de los métodos por los cuales los residentes de hogares de ancianos, un segmento especialmente vulnerable de nuestra población de edad avanzada, son explotados económicamente. Como lo muestra este caso, los perpetradores de robo de identidad son a menudo personas de confianza de sus víctimas. Cinco de los seis acusados eran trabajadores, responsables legalmente por el cuidado y el bienestar de sus víctimas.

“Los residentes de hogares de ancianos se encuentran entre los ciudadanos más vulnerables de nuestro estado, y merecen ser tratados con el máximo respeto y dignidad por los responsables de su cuidado. Es reprobable que los cuidadores roben a los residentes indefensos con el fin de llenar sus propios bolsillos”, dijo el Fiscal General Schneiderman. “Mi oficina no tolerará este tipo de explotación económica. Nos mantendremos vigilantes para garantizar que la información personal y financiera de los residentes de centros para personas en edad avanzada está protegida”.

En la actualidad, 100,000 personas residen en centros de atención a largo plazo, tales como hogares de ancianos, dentro de la ciudad de Nueva York. Cada uno recibe atención médica y una variedad de servicios en función de sus necesidades individuales para ayudarles en sus tareas de la vida diaria. Anualmente, el Estado gasta más de $ 3.7 mil millones de dólares por ese cuidado. Los residentes instalaciones de cuidado a largo plazo debido a su estado físico, emocional y mental delicada son, no obstante, vulnerables a ser explotados, ya sea física, mental o por abuso financiero.

De hecho, las personas mayores, incluyendo los residentes de hogares de ancianos, a menudo son víctimas de fraudes y diversos estudios estiman que en todo el país las personas mayores pierden miles de millones de dólares en riqueza personal cada año por fraude financiero. Un estudio estima que el 13% de todos los estadounidenses de edad avanzada han sido víctimas de fraude financiero, incluyendo el robo de identidad.

Los arrestados de hoy son:

Sandra Rivera-Tapia

Mientras fungía como directora de Trabajo Social en el Centro Holliswood de Rehabilitación y Salud, ubicado en el condado de Queens, según la fiscalía, la acusada Sandra Rivera-Tapia, de 54 años de Brooklyn, adquirió la tarjeta y el número PIN  de un residente y se robó $7,418.00 de la cuenta bancaria del residente.  Así lo hizo, según la fiscalía, al hacer retiros de efectivo de varios cajeros automáticos en su barrio y en otros lugares en la ciudad de Nueva York y al hacer compras en las tiendas utilizando tarjeta de cajero automático del residente. En ese momento, el residente sufría de, entre otras cosas, trastorno esquizoafectivo, trastorno obsesivo compulsivo, subluxación de la cadera derecha, enfermedad renal crónica, diabetes e  hipertensión y era incapaz de cuidar de sí mismo. Rivera-Tapia fue acusada de dos cargos de Gran Robo en Tercer Grado, y Poner en Peligro el Bienestar de una Persona Incapacitada o Físicamente Discapacitada en primer grado y Posesión Ilegal de información de Identificación Personal en el tercer grado. Ella fue procesada en la Corte Criminal del Condado de Queens.

Josephine Cruz

Según el expediente formulado por la fiscalía, durante más de un año, entre enero 1 de 2015 y 28 de enero de 2016, Josefina Cruz, 53 del Bronx, un empleada de finanzas en el Kings Harbor Multi-Care Center (KHMC), en el Bronx, era responsable de distribuir el gasto de dinero para residentes. Estos fondos provienen de Medicaid. En la distribución del gasto de dinero,  Cruz estaba obligada a realizar un seguimiento de la cantidad de dinero que cada residente pidió en una hoja de cálculo. En cambio, según la fiscalía, la acusada Cruz alteró en varias ocasiones la hoja de cálculo para reflejar que los residentes habían solicitado más dinero del que realmente habían buscado y se embolsó la diferencia. En el transcurso de un año, según la fiscalía, la acusada Cruz se robó $ 2,160 de 22 residentes del KHMC. Cruz fue acusado de plan para defraudar en Primer Grado y Robo Menor. Cruz fue procesado en la Corte Criminal de la Ciudad de Nueva York – Condado del Bronx.

Diana English

Los fiscales alegan que, el 4 de junio de 2015, la acusada de Diana English, de 60 años, de Far Rockaway, que fungía como Directora de Servicios Sociales en el Centro de Reposo Far Rockaway, en Queens, se removió a un anciano residente, vulnerable y enfermo del Centro  Far Rockaway sin obtener la autorización médica necesaria para hacerlo, condujo ese residente a su banco, y le observó a cambiar su número de identificación personal. A partir de entonces, en esa fecha y en varias otras posteriores, incluso una vez después de que el residente había fallecido en julio de 2015, la acusada presuntamente accedió a la cuenta bancaria del residente utilizando el número PIN del residente y robó $ 1,700 de su cuenta. En el momento de la visita del banco, el residente estaba sufriendo  de un trastorno de ansiedad, diversos problemas físicos por una cirugía de reemplazo de cadera, déficit de memoria a corto y largo plazo, y los déficits cognitivos y era incapaz de cuidar de sí mismo. Inglés fue acusado de poner en peligro el bienestar de una persona incompetente o físicamente discapacitados en Primer Grado, Hurto Mayor en Cuarto Grado, y Falsificación de Documentos en el primer grado. Inglés fue procesado en Nueva York City Criminal Court – Condado de Queens.

Channel Francis

Los fiscales alegan que la acusada Channel Francis, de 40 años de Rosedale, adquirido la información de identificación personal de cuatro residentes de edad avanzada y vulnerables de un empleado del Jewish Parker Institute para el Cuidado de la Salud y Rehabilitación en Queens, y abrió cuentas de crédito y débito en sus nombres y utilizó esas cuentas fraudulentas para pagar sus propias facturas y comprar miles de dólares en artículos de lujo, como bolsos de mano y artículos electrónicos. Channel Francis fue acusada de dos cargos de robo de identidad en el primer grado y el Esquema para Defraudar en Primer Grado. Francis fue procesada en la Corte Criminal del Condado de Queens.

Nathalie Germain

La acusada Nathalie Germain, de 39 años de Brooklyn, presuntamente utilizó su posición como asistente de enfermera certificada en el Mary Manning Walsh Nursing Home (MMW), un centro de salud residencial en Manhattan, para adquirir la información de identificación personal de muchos de los cuales estaban a su cargo. Armada con esta información, según la fiscalía, la acusada Germain, realizo transacciones en línea, por teléfono y en persona,  en gastos personales y realizó compras utilizando la información financiera de cuatro residentes en MMW. En el transcurso del verano de 2014, se alega, la acusada Germain robó más de $ 6500 de estos cuatro residentes y trató de robar otros $ 4,500 de ellos también. Ella utilizó fondos limitados de sus víctimas y el buen crédito para pagar sus propias cuentas de tarjetas de crédito, para hacer un pago de préstamo de automóvil, para tratar de pagar su factura de Con Edison, y comprar artículos de uso personal. Germain fue acusada de dos cargos de Robo de Identidad en el primer grado, Robo de Identidad en segundo grado, Intento de Robo en Gran Cuantía en tercer grado, tres cargos de Hurto Mayor en Cuarto Grado, y cuatro cargos de Poner en Peligro el Bienestar de una Persona Incapacitada a con Discapacidad Física en el primer grado. Germain fue procesada en la corte criminal de Manhattan, condado de Nueva York.

Jason Battaglia

Jason Battaglia, de 32 años de North Massapequa, presuntamente robó un collar del cuello de una residente de 95 años de edad, que sufre de la enfermedad de Alzheimer, en el Gurwin Jewish Nursing and Rehabilitation Center in Commack.  Los fiscales alegan que el 13 de junio de 2016, Battaglia quitó dos collares del cuello de la residente, una de oro y otra de plata. Posteriormente se colocó sólo el collar de plata de nuevo en el residente y salió de la habitación con el collar de oro. Los fiscales alegan que Battaglia más adelante devolvió el collar de oro a una enfermera registrada y afirmó que lo encontró en el suelo del comedor, pero posteriormente admitió a la policía que robó el collar y sólo había pretendido  encontrarlo.

Tras la detención inicial del Departamento de Policía del Condado de Suffolk, Battaglia en la fecha del supuesto robo, fue acusado de posesión criminal de una sustancia controlada tras haber sido encontrado en posesión de nueve agujas hipodérmicas y una cuchara que contenía residuo de heroína. El acusado se declaró no culpable de los cargos, que están pendientes en la Corte de Distrito del Condado de Suffolk. Battaglia fue acusado de Hurto Mayor en el cuarto grado, Posesión Criminal de Propiedad Robada en el quinto grado, y Violación Intencional de las Leyes de Salud. Fue procesado en la Corte de Distrito del Condado de Suffolk.

Robo de Identidad en primer grado y Robo en Gran Cuantía en tercer grado son  crímenes de Clase D con una posible sentencia de siete años de encarcelamiento en una prisión estatal. Esquema para Defraudar en Primer Grado, Hurto Mayor en Cuarto Grado, Falsificación de Documentos en el primer grado y Poner en Peligro el Bienestar de una Persona Incapacitada o Físicamente Discapacitada en el primer grado son todos delitos graves de la Clase E  con una posible condena de cuatro años de cárcel. El resto de los cargos son delitos punibles con hasta un año de cárcel.

Los cargos en las demandas penales son acusaciones y los acusados se presumen inocentes.

El Fiscal General Schneiderman agradece al Departamento de Policía del condado de Suffolk por su ayuda en la realización de la investigación de Battaglia, y el Departamento Salud del Estado de Nueva York por referir estos asuntos.

Las investigaciones se llevaron a cabo por los investigadores de la Unidad de Protección de los Fondos del Medicaid –MFCU- de la Fiscalía General Robert Hatt, Kimara Bradley y José Ruiz, investigador de Supervisión Ronald Lynch, Investigadores Auditores Especiales Lisandra Defex y Yehuda Scheff, y el Investigador Principal de Auditoría Jerome Hosinking con la asistencia del Auditor Jefe Regional Adjunto John Romano, Auditora Jefa Regional Thomasina Smith, Supervisor Investigador Especial Greg Muroff y Sub Jefe Investigador Kenneth Morgan.

Los casos criminales están siendo procesados por los Fiscales Adjuntos Felicia Berenson-Reinhardt, Mark Cannon, Megan Friedland, Jonathan Reiner, Prabhjot Sekhon y Jeffrey Winkler con la asistencia del Director Regional Adjunto Twan Bounds, Director Regional de Nueva York Christopher M. Shaw y Directora Regional en Hauppauge Jane Zwirn-Turkin. Thomas O’Hanlon es Jefe de Investigación Criminal de MFCU Downstate. MFCU está dirigida por la Directora Amy Held y el Fiscal General Adjunto Paul J. Mahoney.

468