‘El poder no se mendiga’: Cumbre de latinos en NY (English version bellow)

‘El poder no se mendiga’: Cumbre de latinos en NY (English version bellow)

“El presidente Trump está creando este tipo de conversación porque los latinos estábamos pasivos, aunque quiero que lo destituyan de su cargo”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez en el primer encuentro sobre el liderazgo latino llamado Summit on Latinos (SOL). La charla se llevó a cabo en la Escuela de Trabajo Social Silberman, adscrita al Hunter College y localizada en El Barrio de Manhattan.

Alrededor de 500 personas asistieron a  esta cumbre en donde se estudió la realidad que viven los latinos en la ciudad de Nueva York con el fin de desarrollar una agenda, aunque en el pasado se han realizado encuentros similares.

“Necesitamos aprender de la historia y de otras comunidades étnicas”, añadió Rodríguez, máximo gestor de esta cumbre y quien desea ser el presidente del Concejo ahora que tiró la toalla Julissa Ferreras Copeland, que aspiraba a ese cargo.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien aspira a ser el presidente del Concejo de Nueva York, el concejal Carlos Menchaca y la asambleísta Carmen de la Rosa.

Desde la izquierda, el concejal Ydanis Rodríguez, quien aspira a ser el presidente del Concejo de Nueva York, el concejal Carlos Menchaca y la asambleísta Carmen de la Rosa.

La cumbre fue organizada por los Centros de Estudios Puertorriqueño, Dominicano y Mexicano, todos del sistema educativo universitario de CUNY. Fue notoria la participación de estudiantes y profesores de CUNY, además de organizaciones sin ánimo de lucro que se limitaron a hablar de sus servicios. No hubo representantes de la comunidad.

La concejal Melissa Mark-Viverito habló al comienzo de la crisis de Puerto Rico que está “destruyendo la educación”. Ramona Hernández, directora del Centro Dominicano, criticó la falta de movilización para defender a Puerto Rico, “aunque nosotros los académicos no podemos protestar, sino presentar informes y hacer alianzas”.

En esta cumbre no se habló de la crisis del Desfile Nacional Puertorriqueño por haber nombrado a Oscar López Rivera como “héroe”, aunque el rumor de la renuncia de su presidenta Lorraine Cortés-Vásquez, después de esta parada, corrió como pólvora. Una crisis que puede tomarse como una oportunidad para reflexionar sobre el liderazgo latino en Nueva York con el fin de fomentar un nuevo activismo entre mexicanos, ecuatorianos, colombianos, argentinos, etc. La nueva generación.

El congresista Adriano Espaillat insistió en que los latinos “tenemos que buscar una voz colectiva, educarnos, tener buena salud y estudiar, porque el poder no se mendiga”. El contralor de la ciudad, Scott Stringer, fue más allá: “Necesitamos crear bienestar económico entre todos latinos, apoyar las empresas minoritarias que sólo reciben el 4.8% de los contratos de la ciudad y enfrentar a las grandes corporaciones porque no representan los intereses del pueblo”.

En el panel de derechos civiles, desde la izquierda, jaime Estades, Eddie Cuesta, María Lozano y Theo Oshiro.

En el panel de derechos civiles, desde la izquierda, jaime Estades, Eddie Cuesta, María Lozano y Theo Oshiro.

Jaime Estades, presidente y fundador del Instituto de Liderazgo Latino, moderó un panel sobre derechos civiles y participación política e hizo énfasis en los derechos y las obligaciones de los votantes. “Nueva York se halla rezagado con respecto a otros estados en cuanto al proceso de votación, es necesario cambiar el sistema y hablar del voto digital y el voto anticipado y por supuesto, del Jerrymandering” que delinea los distritos para excluir a las minorías y favorecer el establecimiento blanco.

Eddie Cuesta, director ejecutivo nacional de Dominicanos USA, dijo que “cada 30 segundos un latino cumple 18 años en esta nación y puede votar. Por eso nuestra organización en tres años ha nacionalizado a más de 148,000 latinos en Nueva York”.

Thoe Oshiro, de de Make the Road NY, dijo que su organización apoya “el voto de los indocumentados en las elecciones municipales”.

Murad Awawdeh, director de participación política en NY Immigration Coalition, dijo que las comunidades étnicas tienen que hacer coaliciones, comunicarse y “pensar los asuntos globalmente para actuar de manera local”.

“La historia es importante, debemos trabajar en las comunidades y dejar las rencillas porque nuestra pelea es mucho más grande”, dijo Alondra Nelson, decana de Ciencias Sociales en Columbia University. Angela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición del Alto Manhattan para los Derechos de Inmigrantes, añadió que “es imposible ganar sin coaliciones y hay que abrir la mente, escuchar y tener coraje”.

“Tolerancia de opiniones contrarias y respeto a los demás son las dos reglas de esta reunión y no estamos obligados a pensar igual”, dijo Edwin Meléndez, director ejecutivo del Centro de Estudios Puertorriqueños y quien al final de la cumbre hizo un balance de los 10 paneles. En resumen, la salud es un derecho, hay que preservar los sindicatos, el progreso económico está ligado al acceso a  vivienda a bajo costo y a capital, el abuso policial afecta la vida de las familias y políticas como stop & frisk no deben tolerarse.

De los 10 paneles, sólo uno fue dedicado a inmigración. Jessica Orozco Guttlein, de la Federación Hispana, resumió así este panel: “La ciudad puede hacer mucho por proteger a los indocumentados, pero no puede otorgar documentos porque es un asunto federal. Nueva York es una ciudad santuario, pero se necesita dinero y determinar mejor los objetivos de esos fondos. Necesitamos unirnos, obtener más servicio de salud mental para los inmigrantes y vigilar a los políticos electos para que sean responsables”.

El Summit on Latinos (SOL) fue bastante concurrido y varias personas no pudieron ingresar a la primera plenaria porque el recinto se llenó por completo.

El Summit on Latinos (SOL) fue bastante concurrido y varias personas no pudieron ingresar a la primera plenaria porque el auditorio se llenó por completo.

Es obvio que el tema de inmigración ha secuestrado la discusión en los medios de comunicación en español y está ausente en los medios anglosajones. Además, el rol de la prensa en español en el presente y el futuro de la comunidad latina no se discutió. La dinámica que se creó con “Salvemos El Diario”, que impulsó al concejal Carlos Menchaca a realizar una audiencia en el Concejo de NY el año pasado, no tuvo impacto alguno en el periódico o la comunidad latina. Aunque Menchaca si hizo énfasis en la ausencia del tema de su comunidad homosexual en esta cumbre, además de la relación entre los latinos y los musulmanes.

La cumbre obvió temas específicos como las causas del desplazamiento de los latinos y negros de la Sección 8 en Brooklyn, el proyecto de construcción de Willets Point en Queens o la precaria colaboración entre las organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro, cuya alianza con el Partido Demócrata es cuestionable. Temas espinosos.

El esfuerzo de los Centros de Estudios Puertorriqueño, Dominicano y Mexicano, de algunos políticos y de la Federación Hispana es valioso, pero debe buscarse un camino que se fundamente en temas específicos y que incluya a nuevos activistas latinos. Además, es posible que CUNY no sea el escenario adecuado para estos debates que buscan crear un paradigma ideológico y práctico por el futuro de la comunidad latina y la ciudad de Nueva York.

Al final de todo, el poder no se mendiga…

Javier Castaño

‘Power Is Not Given’:
The SOL Summit of Latinos NYC
By Javier Castaño
QueensLatino.com (June 3, 2017)
translated from Spanish by NiLP
Click here to view the full
conference schedule and speakers
“President Trump is driving the conversation because Latinos were passive, but I want him removed from office,” said Council Member Ydanis Rodríguez at the first meeting on Latino leadership called the Summit on Latinos (SOL). The talk was held at the Silberman School of Social Work of Hunter College located in Manhattan’s El Barrio.
The Summit on Latinos, SOL, was ell-attended and some people were not able to enter the opening plenary was cit was completely full.
About 500 people attended this summit where they analyzed the realities Latinos experience in New York City with the purpose of developing an “action agenda.” Similar convenings, however, have been held in the past.
From the left, Councilmember Ydanis Rodríguez, who hopes to become the Speaker of the NYC Council, Councilmember
Carlos Menchaca and Assemblymember Carmen de la Rosa.

“We need to learn from history and from other ethnic communities,” added Rodríguez, a key organizer of this summit who wants to be the Council President now that Julissa Ferreras Copeland, who aspired to that position, threw in the towel.

The summit was organized by the Centers of Puerto Rican, Dominican and Mexican Studies, all of the university system of CUNY, and the Hispanic Federation. The participation of CUNY students and professors was noteworthy, as well as of non-profit organizations, who limited their presentations about the services they provide. There were no representatives from the community.
Councilwoman Melissa Mark-Viverito spoke at the beginning of the crisis in Puerto Rico that is “destroying education.” Ramona Hernandez, director of the Dominican Studies Institute, criticized the lack of mobilization to defend Puerto Rico, “Although we academics cannot protest, but can only report and make alliances.”
This summit did not discuss the crisis of the National Puerto Rican Day Parade for having named Oscar López Rivera as a “hero,” although the rumor of the resignation following the Parade of its Board Chair, Lorraine Cortes-Vazquez, spread like wildfire throughout the session. This is a crisis that can be taken as an opportunity to reflect on Latino leadership in New York in order to promote a new activism among Mexicans, Ecuadorians, Colombians, Argentines, etc., the new generation.
Congressman Adriano Espaillat insisted that Latinos “have to seek a collective voice, educate ourselves, be healthy and study, because power is not given.” City Comptroller Scott Stringer went further: “We need to create economic well-being among all Latinos, support minority businesses, which only receive 4.8% of city contracts, and confront large corporations because they do not represent the interests of the people.”
In the Civil Rights panel,, from the left, jaime Estades, Eddie Cuesta, María Lozano and Theo Oshiro.

Jaime Estades, president and founder of the Latino Leadership Institute, moderated a panel on civil rights and political participation and emphasized the rights and obligations of voters. “New York lags behind other states as regards the voting process. It is necessary to change the system and speak of the digital and anticipated vote and, of course, the ‘Gerrymandering'” that creates the districts to exclude minorities and favor the white establishment.

Eddie Cuesta, national executive director of Dominicanos USA, said that “every 30 seconds a Latino turns 18 in this nation and can vote. That’s why our organization in three years has naturalized more than 148,000 Latinos in New York.”
Thoe Oshiro, of Make the Road NY, said his organization supports “noncitizen voting in municipal elections.”
Murad Awawdeh, director of political participation at the NY Immigration Coalition, said ethnic communities have to make coalitions, communicate and “think globally to act locally.”
“History is important, we must work in communities and leave the quarreling because our fight is much bigger,” said Alondra Nelson, professor of sociology and Dean of Social Science at Columbia University. Angela Fernandez, executive director of the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights, added that “it is impossible to win without coalitions and you have to open your mind, listen and be bold.”
“Tolerance of differing opinions and respect for others are the two rules of this meeting and we are not obliged to all think alike,” said Edwin Meléndez, executive director of the Center for Puerto Rican Studies and who, at the end of the summit, summarized the results of the ten panels of the summit. His presetnation can be summed up as follow: healthcare is a right, unions must be preserved, economic progress is linked to access to afforddable housing and capital, police abuse affects the lives of families and policies like stop & frisk should not be tolerated.
Of the ten panels, only one was dedicated to immigration issues. Jessica Orozco Guttlein of the Hispanic Federation summarized this panel like this: “The city can do much to protect undocumented immigrants, but it cannot issue documents because that is a federal matter. New York is a sanctuary city, but money is needed and the objectives of those funds need to be better determined. We need to get together, get more mental health services for immigrants and keep elected politicians accountable.”
The Summit on Latinos (SOL) was well-attended and some were not able to enter the opening plenary because the venue was completely filled.
The role of the Spanish-language media in the present and the future of the Latino community was not discussed. The dynamic that was created with the “Save El Diario” campaign, which prompted Councilman Carlos Menchaca to hold a NYC Council hearing last year,  was never followed up and consequently had no impact on the newspaper or Latino community.
Menchaca pointed to the absence of the theme of LBGT issues at this summit and of the relationship between Latinos and Muslims.
The summit ignored specific issues such as the causes of displacement of Latinos and Blacks from Section 8 in Brooklyn, the Willets Point construction project in Queens or the questionable relationship between nonprofit community organizations and the Democratic Party, all thorny topics.
The work of the Puerto Rican, Dominican and Mexican Studies Centers, and of some politicians and the Hispanic Federation is clearly valuable, but a new path must be sought based on specific issues to include younger Latino activists. CUNY may not be the right setting for such discussions seeking to create new ideological and practical paradigms for promoting a better future of the Latino community and New York City.
In the end, we need to understand that power is not given . . .
Representatives of the Puerto Rican, Dominican and Mexican Centers with officials of CUNY  during
the Summit of Latinos at Hunter College of El Barrio. All photos by Javier Castaño (June 3, 2017).
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The NiLP Report on Latino Policy & Politics is an online information service provided by the National Institute for Latino Policy. For further information, visit www.latinopolicy. org. Send comments to editor@latinopolicy.org.
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1 Comentario

  1. Buen resumen informativo de la cumbre e interesante iniciativa Latina. Estan ausentes la variedad de activistas y organizaciones de dominicanos y puertorriquenos, ecuatorianos y colombianos, bolivianos y salvadorenos. Se nota que es un esfuerzo de los democratas pero se niegan a las discusiones politicas y ha hablar de la tendencia Bernie Sanders. Los colombianos debemos hacer esfuerzos en hacer presencia en este tipo de eventos y generar las discusiones necesarias e ir perfilando las posibilidades de alianzas pero de los activistas los del partido tradicional siguen en las mismas. Felicitaciones Sr. Castano por su trabajo periodistico y de alguna manera representar a los colombianos.