12 muertos por incendio en El Bronx

12 muertos por incendio en El Bronx

Un edificio residencial del barrio del Bronx se incendió en cuestión de minutos el jueves por la noche, dejando al menos 12 muertos, entre ellos un bebé de alrededor de un año de edad, y obligando a decenas de residentes a salir a la calle en medio de un brutal frío de varios grados bajo cero.

El alcalde Bill de Blasio dijo en una conferencia que varios residentes del edificio sufrieron heridas graves y cuatro de ellos luchan por sus vidas.

El comisionado del Departamento de Bomberos Daniel Nigro dijo que el incendio es “de magnitudes históricas”, debido al número de víctimas fatales. A parte del ataque del 11 de septiembre, este fue el peor incendio en la ciudad desde que 87 personas murieron en un siniestro en un club social en el Bronx en 1990.

“Nuestros corazones están con cada una de las personas que perdieron a un ser querido aquí y a todos los que luchan por sus vidas”, dijo Nigro.

El incendio se desató en el primer piso del edificio de apartamentos de cinco niveles poco antes de las 19:00 horas y se extendió rápidamente por toda la estructura que data de principios del siglo pasado y se ubica a una cuadra del Zoológico del Bronx.

Algunos de los inquilinos —unos nativos de la ciudad, otros inmigrantes hispanos y africanos— tuvieron que bajar corriendo por las escaleras de incendios, pero otros no lograron escapar de las llamas.

Alrededor de 170 bomberos combatieron el incendio y rescataron a los atemorizados inquilinos.

Por el momento se desconoce la causa del siniestro. El edificio tenía más de 20 unidades habitacionales y era tan viejo que no cumplía con los códigos modernos que obligan a tener sistemas antincendios y vigas de acero.

El saldo de víctimas hasta el momento supera a uno de los incendios más mortíferos en la historia reciente de la ciudad, que también se registró en el Bronx en 2007, en el que fallecieron nueve niños y un adulto a causa del fuego que se originó por un calentador de ambiente. Voa